今月の読本「江戸時代の医師修行」(海原亮 吉川弘文館)江戸の列島を繋げる医者たちの医療知識ネットワークへの想い

何時も楽しみに読まさせて頂いている吉川弘文館の歴史文化ライブラリー。

二か月連続での購入となった2冊目は、江戸時代ものでも珍しいお医者さんを扱った一冊。しかも、当時の医師の治療や診察に留まらず、医師自身の就学体系を俯瞰しようという意欲的なテーマを扱っています。

江戸時代の医師修行江戸時代の医師修行」(海原亮 吉川弘文館)です。

この手のテーマを扱った本ですと、現役のお医者さんが書かれた本をたまに見かけますが、本書はちょっと異なります。著者は住友史料館の研究員。ぱっと思い浮かべると、住友家及び家業であった別子銅山などの鉱山関係か、両替商、および貨幣鋳造関係の史料を扱われている史料館とイメージがあります。しかしながら、著者の研究分野は医療史の研究。尤も、道修町がある大阪ですし、金属と薬種業は近い間柄なので、遠からずだとは思いますが、それでも著者がプロローグで述べているように、本来のお仕事とはちょっと毛色の違った内容なのかもしれません。

そのせいかもしれませんが、本書の切り口も前述のように医師が書くであろう治療や診断の面に重きを置いていません。本書は大きく分けて3つの物語に分かれており一貫したストーリーを描くわけではありませんが、著者の伝えたい想いはすべてに通底しています。それは、江戸時代の医師たちがどのように医療技術を習得し、それを伝えていったかを示すこと。出典の異なる3つの物語は、それぞれに一定の関連性がありますが、直接的には繋がらなくても、著者の想いとしては、全て同じ視線で語られていきます。

家職としての医療技術の学問体系と伝授と血縁、地縁による職業集団化。修行の一環、三都を主として、師弟関係に基づく知的ネットワークへ繋がるための遊学と帰郷。各藩、幕府による官学の実際、そして当時の先端医療の実例としての種痘。これらの検討にあたって、著者の専門分野である史料検討を駆使して詳細に当時の状況の輪郭を明らかにしていきます。主に用いられるのは、学問体系の検証では、彦根藩河村家の史料、遊学の実例としては越前藩府中領における医療活動と遊学の実録。これに連なる種痘技術の福井藩への移植の史料。そして、全編を貫くのは当時最先端の蘭方医療技術を自らの知的好奇心と向上心で勝ち取った、杉田玄白や大槻玄沢の著作からの思想。

著者はそれぞれの章における議論で同じ感想を述べていきます。本来国家(当時であれば幕府)による統制や、強力な指導下に置かれるべきである医師の技量確保、保健衛生行政が皆無であったことへの憤り。所謂家職や学統という言葉を用いてますが、閨閥ないしは学閥に類する治療技術の伝承体系への少なからずの疑問。その疑問を解決するであろう、統一した学問体系の欠如。特に官学とも目される各藩、幕府の医療学問体系の掛け声とは裏腹に、早期に生じる形骸化に対する諦念。

これらの医療体系的なものは、学問分野(当時であれば儒学)でも幕府に於いて漸く途に就いた段階であり、呪術的な部分すら多分に残っていた医療関係の学問分野で、著者が述べるような体系的な教育課程の整備を望むのは少々酷な話なのかもしれません。実際に、最も教育が必要であったと思われる町医者や、在村医の技量や教育に関しは殆ど分かっておらず、これらの解明は依然として大きな課題であると述べています。

また、学統に関しても、一子相伝的な医療技法の伝承であったり、門外不出として「暖簾分け」的に技量や知識を伝えていく事によって、知識の体系化=学問化が阻まれていたと考えることもできますが、現代とは大きく違う、移動や情報伝達の限られた時代において、これらのネットワークを確保することがどれ程重要であったかを考えると、むしろ積極的にいずれかの学統に加わり、そこから広がりを求めていく事が要求されていたのかもしれません。

本書に於いても、著者の想いを越えていくように登場人物たちは地方から飛び出して、三都や長崎で医療技術を貪欲に学んでいきます。それは、自分自身の医療技術を向上されるための切迫感、領主や支援者に対する責任感だったかもしれません。それ以上に感じるのは、努力して勝ち得た医療技術、そして貴重な書籍や全国から集まる学統に繋がる医師たちのネットワークを通じて、自らの郷土に最新の知識と技術を伝えることだったように思えてきます。

本書で扱われる京都遊学の例は既に幕末期に掛かっていますので、三都では蘭方医が広まりつつある段階に入っています。そのような時期に於いても、医師たちの基本知識は儒学をベースとした学問体系が求められており、その上に蘭学や和漢方からの治療の技術を重ねていく事になります。そうすることで、従来からの学問体系や医療技術、知識を犠牲にすることなく、蘭学に基づいた医療技術を習得する、即ち町医者や在村医へ徐々にではあれ、浸透していったと考えられます。

著者はこれらの推移に対する中央政府=幕府や地方領主=藩の不在を嘆き、その裏返しとしての医師たちの自発的な活動が医療技術体系を大きく変貌させ、近代医療の素地を形作ったと繰り返し述べていきますが、当時の幕府にも藩にもその実力や行政能力はそもそも期待できるものなく、少々厳しめの議論を述べられているようです。

むしろ、本書に於いては著者が別の切り口で述べているように、そのような体制に依存しなくても、現代より遥かに情報の伝達が困難であった江戸時代においても、意欲ある医師たちとそれに連なる人々のネットワークを通じて、三都、長崎、そして全国へとその知的素地が広がっていく事に注目したいと思います。その中で語られる、学統と呼ばれるかもしれませんが、誰かと繋がり合い、知識と技量を共有し合える仲間と呼べる人々と、それを支援する人々が集う素地があった事実を大切に考えたいと思った次第です。その意欲と向上心が、誰かの支えであることを忘れないためにも。

<おまけ>

本書と同じ時代(江戸時代から明治維新)を扱ったテーマの本を、ページ内からご紹介。

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