美ヶ原を象徴する威容は人が織りなす場所の証として(王ヶ頭のテレビ電波塔たち)

美ヶ原を象徴する威容は人が織りなす場所の証として(王ヶ頭のテレビ電波塔たち)

美ヶ原をビーナスライン側からでも、松本側からでも眺めると一番に目に入って来るもの、それは主峰である、王ヶ頭を埋め尽くす電波塔の数々。

美ヶ原、王ヶ頭の電波塔と美しの塔

美ヶ原の名所、美しの塔からもその威容を遠望する事が出来ます。

王ヶ頭ホテルと美ヶ原の電波塔

山頂に立つ、王ヶ頭ホテルの周辺を埋め尽くす電波塔の数々。

これらは、電力、通信各社及び遠距離通信を業務上必要とする機関が設置したアンテナ群ですが、その中には私たちの生活に密着しているアンテナも含まれています。テレビ放送の送信アンテナ(送信所)です。

電波の特性として、特に周波数の高い波長を使う場合は直進性が高まるために、山地やビルなどの障害物があると電波が届きにくくなります。山々に囲まれた信州で電波を使った長距離通信を行う場合、この問題は非常に厄介であり、解決するためには、携帯電話のように多数のアンテナを建てることでセル状にエリアをカバーする方法(ちなみに、執筆時点で美ヶ原の台地上ではauの携帯電話は美術館付近の一部でしか繋がりません。softbankはほぼ全域でOKですが、落合大橋付近はエリア外です。ビーナスラインの八島湿原以北から美ヶ原のアプローチポイントである落合大橋付近までは、softbankのみ通話可能でdocomo/au共に圏外)が採れます。これはエリアのカバー率を確保するためには必須の方法ですが、多数の中継局を設置しなければならず、維持するためには非常にコストがかかります。

もう一つの方法としては、見通し距離(視界を遮らない距離)が確保できる標高の高い場所にアンテナを立てることで、広域に電波を伝えるマウンテントップ方式という方法を採ることが出来ます。この方式の場合、アンテナ設置場所が環境的に極めて厳しい場所となり、設置自体も困難であり、設置コストは更に膨大となりますが、電波伝達エリアの広さはそれを上回るほど魅力的であり、近年ではFM局が、自社の放送エリアを実質的に広げるために(営業エリアが広がる=広告収入が増やせる)、敢えて送信所を山頂に移す動きが複数見られます。

FM-Fujiが、親局の甲府を上回る出力で三ッ峠に東京側へ指向性をつけたアンテナを建てることを申請したのがその嚆矢でしょうか。結果として出力は抑えられてしまいましたが、現在に至るまで東京方面も営業エリアとして天気予報や交通情報も東京向けを併せて放送しています。これに刺激を受けたのがNack5で、飯盛峠にアンテナを移す事で関東平野一円をサービスエリアとすることに成功、今やエリアNo1の人気と豪語するまでになっています。更に続いたのがFM-yokohama。名目上は県中部および西部の受信環境の改善として、東京湾沿いの円海山から、一気に丹沢山地の南端に当たる標高1200mの大山へ大胆にもアンテナを移設しました。これによって三浦半島や市内中心部では著しい受信不良を引き起こしたようですが(後に元の送信所だった場所に周波数を変えて中継局を開設)、多摩地域から北関東方向に対しては狙い通り大幅にエリアを広げる事が出来たようです。三方向から攻められて受けて立つ側となったFM東京は桧原村に出力300Wという大出力中継局を開設して西側、中央高速方向にエリアを大きく広げる一方、親局を設ける東京タワーはご存知のように地上デジタル放送がスカイツリーに移る事で空いたタワー最上部に高利得のアンテナを配置、実効出力で実に125kWというハイパワーは日中でも野辺山で良好に受信できてしまいます。

ちなみに、マウンテントップ方式はこれらの効果を意図せずに生じさせることがあり、他の放送エリアに対して混信を誘発する(スピルオーバー)事があります。

アナログテレビの際には、スピルオーバーを利用した視聴が隣接地域において普通に見られましたが、デジタル放送は混信を嫌うため、難視聴対策と併せてスピルオーバー対策が厳密化されており、この事実が信州の方にとっては忌まわしい、あのLCV事件を引き起こす結果となっています)

美ヶ原の御嶽神社1

山頂の御嶽神社の裏側に聳え立つ、局舎と送信アンテナ群。

ここには、長野県内で放送事業を行う放送局各社の親局アンテナが集中しています。

山頂付近をぐるっと巡ってみましょう。

美ヶ原電波塔・長野朝日放送

松本側、美ヶ原自然保護センターを見下ろす、一番低い場所に建てられているのが最後発の信州朝日放送(ABN)

デジタル放送用のアンテナは、強烈な風雪に耐えるためにか、カバーに収められており、普通のアンテナをイメージすると、拍子抜けするほどシンプルな造形です。

美ヶ原電波塔・テレビ信州

こちらも、山頂部から少し下がったビーナスライン側の山裾に建つ、テレビ信州(TSB)の送信所。

デジタル放送のアンテナから、パラボラアンテナまで間ががらんと空いてます。この部分には、アナログ放送時代のアンテナが取り付けられていた筈ですが、既に取り外されてるようです。

美ヶ原電波塔・長野放送

山頂部の崖っぷちに建つ、前掲の2社より少し大きな局舎を有する長野放送(NBS)の送信所。

こちらは2本のアンテナが建てられています。

トップ部分にはデジタル放送用のアンテナが見えていますが、後発2社と違ってカバーが取り付けられていません。

局舎の標高は建築された順で徐々に低くなっていますが、アンテナトップの高さは3社ともほぼ同じです。

美ヶ原電波塔・NHK信越放送合同2

そして、王ヶ頭の中心部、一番広いスペースに中継用のマイクロアンテナをずらっと並べているのが某国営放送様と、何故か信越放送(SBC)が同居しています。

アンテナトップは他の3社よりわずかに高いポイントを確保しています。

美ヶ原電波塔・NHKラジオ

局舎の裏側、御嶽神社を挟んで塩尻方向にもう一本アンテナが建っています。

高さ的にはこちらが最高峰、NHK FMの送信アンテナです。

局舎とは地中のケーブルを通じて接続されています。

こうやって書いてしまうと、流石は某国営放送。山頂の一番広い場所を占めているは、アンテナは複数持っているは、民放にお情けで局舎まで貸しているは…と早合点しそうなのですが、さにあらず。

ここは信州。地に根付き、学研的な態度を重んじながら地道に物事を進めていこうとする気風が、この山頂にも見て取る事が出来ます。

美ヶ原電波塔・旧信越放送

王ヶ頭の頂上部。2034mの標高を示す石碑より更にもう一段高まった、最も高い場所に他の局舎とは全くフォーマットを異にする建物と地上から立ち上げられた頑強な櫓が印象的なアンテナが見えてきます。

NHKの局舎に同居していたはずの信越放送(SBC)。この狭い山頂(一般的に見ればかなり広いのですが…)で唯一2か所の局舎を有するのには、深い理由があるのです。

美ヶ原電波塔・電波銀座を拓くの碑

敷地の中に建てられた石碑。

ただ一言、「電波銀座を拓く」と書かれています。

局舎の敷地を囲う金網の中にあり、観光客の方には誰一人として目に留めることが無いこの石碑。この石碑と、南極観測基地を参考にしたとも謂われる異様な形をした局舎は、美ヶ原の複雑な歴史を証明する、貴重な記録なのです。

詳しい物語はこちらのページ(美ヶ原観光連盟)をご覧頂きたいと思いますが、皆さんがここまで歩いてきた美ヶ原へのアプローチルートも、草原を抜ける遊歩道も、そして周囲の道路が冬季閉鎖になるにも拘わらず、なぜ王ヶ頭ホテルが通年で営業が可能なことも…。

すべては、マウンテントップ方式の放送設備、電波設備を維持するために付帯的に行われてきた整備結果としての産物。

それだけに、この美ヶ原が一見して自然環境を愛でる地であるように思えますが、前述の牧草地同様に、実際には標高2000mに繰り広げられる実に人工的な場所であることを象徴するのが、これら電波塔群であったりもします。

美ヶ原の雪上車キャタピラ

信越放送の局舎の前に転がっていた巨大なベルトと鉄の爪。

雪上車のクローラーに用いる物なのでしょうか。マウンテントップのアンテナ維持の困難さを示す証拠として。

後には天井部分を利用して建設資材が置かれる、コンクリートのシェルターも見えます。

美ヶ原電波塔・NHK信越放送合同

現在のトップに構えるNHKと信越放送の共同局舎。

これも、デジタル放送に切り替える際に、これ以上王ヶ頭に電波塔を林立させないための配慮の結果とも謂われています。

信越放送の旧局舎はデジタル放送に転用されることなく、現在ではFM長野の送信所(最近、信越放送のワイドFM(FM補完放送)の送信所としても再復活)として使われているようです。

美ヶ原,冬の碧空2

碧空に建つ、デジタル放送のアンテナと美ヶ原の草原の眺めを。

にわかには信じられないかもしれませんが、視界に入る風景の多くが人為的に作られ続けたもの。一度でも人為的に手を入れたものは、営々と人が手を入れ続けなければどのような結末を迎えるか…、草原のあちこちに足の踏み場もないくらいに見受けられるシカの糞跡を眺めながら。

三城から望む美ヶ原王ヶ頭の電波塔

中腹の三城から、岩山の上に乗る、王ヶ頭のアンテナ群を望みます。

我々が何気なくテレビを付けて番組を眺められるのも、このような施設の維持がなされてこその事実。決して自然でも天然でもない、美ヶ原のもう一つの側面を見つめて。

美ヶ原map

美ヶ原牧場全体のコースマップと、テレビ各局のアンテナレイアウトです(地理院地図を利用しています、クリックでフルサイズ)。

長野朝日放送だけが松本市地籍にアンテナを有しています(その他は上田市地籍です)。

赤線が徒歩でのコースマップです。車は山本小屋の駐車場(ビーナスライン側)もしくは、美ヶ原自然保護センター前の駐車場(松本側)に駐車します。

雪の無い、今シーズン最後の美ヶ原へ(2014.11.23)

降雪状態だった昨年(2013年)の様子はこちらにて。

気候の推移が全く読めない今年。寒い夏であったり、秋が早く来たようでもなかなか寒くならず、本格的な冬はまだ到来していません。

普段であれば、11月に入ると常に冠雪状態になる八ヶ岳も今年はすぐ溶けてしまい、まだ晩秋の装いを残しています。

ここ数年、毎年訪れている美ヶ原も、雪が無いのではないかと危惧しながら…。

三峰展望台から浅間山遠望ビーナスラインを霧ヶ峰から八島湿原を越えて、美ヶ原方面に進みます。

何時もならアイスバーン状態の霧ヶ峰-八島湿原間も、美ヶ原までのルートも路肩に僅かに雪が残るだけで路面は殆どドライ。

三峰展望台から望む浅間山も、雪が見えません。

美ヶ原,冬の碧空4霧ヶ峰に登ってきました。

何時もなら、雪原が広がるこのシーズン。全く雪が見当たりません。

風は冷たいですが気温は高く、空の青さも晩秋といった感じで、冬の切れんばかりの碧空とはいかないようです。

美ヶ原、王ヶ頭の電波塔と美しの塔お約束の美しの鐘と、王ヶ頭の電波塔とのコラボレーションを。

美ヶ原から八ヶ岳遠望昼下がりの空の下、遠くに八ヶ岳を望みます。

お散歩するには丁度良い天気です。

美ヶ原の冬模様周囲の木々は、すっかり葉を落としています。

雪もなく、せっかくの天気なので王ヶ頭まで歩いてみる事にします。

美ヶ原の畜魂碑途中の塩くれ場には、この地の由来を示す畜魂碑が建てられています。

この地は明治より営々と放牧が続けられてきた「人手によって維持されている」牧草地。

数々の困難と重大な課題を乗り越えて、厳しい自然環境と折り合いをつけながら人が育み続ける環境であることを示す記録です。

王ヶ頭ホテルと美ヶ原の電波塔山本小屋から40分ほど、美しの鐘から30分ほどで、美ヶ原の主峰、王ヶ頭に到着できます。

山歩き装備の方々が遊歩道を行き来する中、平地用のウォーキングシューズにザックも背負わずカメラだけぶら下げて歩いているのは明らかに場違いなのですが…お許しください。

王ヶ頭より美ヶ原高原全景登ってきた道を望むと、美ヶ原の大パノラマが広がります。

美ヶ原、西壁の崩落面西壁の崩落面。僅かに雪が残っています。

時折、ぱらぱらと石が崩れ落ちていく音が聞こえてきます。

美ヶ原、王ヶ頭から浅間山遠望山頂から浅間山方向を望みます。

麓の山には、まだ紅葉が残っているようです。

王ヶ頭ホテル正面山頂の王ヶ頭ホテル。

宿泊客の方は、ここまでマイクロバスで送迎がありますので、山頂付近だけはコートを羽織られた方々も多く、すぐにそれと判ります(私のような無頓着な例外は除く)。

美ヶ原の御嶽神社1王ヶ頭ホテルの裏側には小さな石造りの社が祀られています。

バックには、王ヶ頭を象徴する、電波塔が聳えます。

電波塔の小ネタは、後ほど別ページにて

美ヶ原の御嶽神社2祀られているお社。不動明王に天狗様と…取り合わせが妙な点が気に掛かりますが、祠に描かれる紋をよく見ると、御嶽神社の紋。この社は御嶽神社のようです。美ヶ原と御嶽山の関係を論じる史料を持ち合わせていませんが、同じ信州の山。何らかの関係があるのでしょうか。

王ヶ頭頂上御嶽神社のすぐ側には、美ヶ原の主峰である事を表す、標高2034mを示す石碑が立っています。

天候が良ければ、この場所から御嶽山を望む事が出来るそうですが、残念ながら当日は雲海の中でした。

美ヶ原、王ヶ頭よりの遠望足元には、絶壁と、それを巻くように王ヶ鼻に降りる登山道とが伸びていきます。

生憎、雲が多く北アルプスを望むことはできません。

美ヶ原,冬の碧空1山頂を廻りこんで、松本側を望むと、谷筋から雲が湧きあがってきています。

足元には、松本側の美ヶ原林道から合流して、山頂へと登ってくる県道美ヶ原公園沖線の終点である美ヶ原自然保護センターの駐車場を見渡すことが出来ます。その先には将来に渡って繋がることはない、荒れた舗装路が山頂付近まで続きます。

美ヶ原の過去と現在を示す道程です。

美ヶ原,冬の碧空3青々とした空と、枯れた台地が織りなす初冬の美ヶ原。

暖かく、お天気も良かった今日は比較的多くの人が歩いていましたが、明後日の冬季閉鎖を迎えると殆ど人が絶え、再び厳しく、静かな冬のシーズンを迎えます。

入山辺の紅葉標高2000mの美ヶ原から、麓の標高700m程の入山辺まで下ってくると、麓の山里は紅葉のラストスパート。

この木々から葉がすべて落ちてしまう頃には、山は雪に閉ざされることでしょう。