今月の読本「トビウオの驚くべき世界」(スティーブ・N・G・ハウエル:著 石黒千秋:訳 エクスナレッジ)バードウォッチャーも魅せられた、碧い砂漠を往く本当の姿を此処に

題名を見た瞬間欲しくなった一冊、なのに版元さんからこんな紹介文が出されてしまい、思わず抗議の言葉を挙げてしまった一冊。

別に何の義理がある訳でもありませんが、きっと素敵な魚の本に違いない(なにしろ、このジャンルでは只今大躍進中の版元さん)と思っていたのですが、全然推していない一冊。出来れば本屋さんで買いたいなと思っていましたが、こんな片田舎には入って来ないだろうと半分諦めていました。しかし…、週末に本屋さんの書棚を探したところ、こんな山奥(日本で最も海から遠い場所の一つ)にも早々に入ってきていました(驚)。

トビウオの驚くべき世界今月の読本「トビウオの驚くべき世界」(スティーブ・N・G・ハウエル:著 石黒千秋:訳 エクスナレッジ)

まず、本書は版元さんが近年多く手掛けている写真集にあるような、数多くのソースから写真を収集して、版元さんベースで編集、刊行するという、著作者をあまり意識させない、ネット時代に相応しい刊行スタイルの本ではありません。

本書はプリンストン大学出版局から刊行された”THE AMAZING WORLD OF FLYINGFISH“という本の翻訳版であり、各大学の出版局が出されている(魚関係ですと、東海大学出版会が著名ですね)、一般読者向け刊行物と同じスタイルの一冊。著者は同じプリンストン大学出版局から複数の野鳥や海鳥に関する書籍を出されている、世界的なバードウォッチャーで、バードウォッチングツアーを主宰する会社の最高幹部を務める、プロの方です。

では、なんでバードウォッチャーの方がトビウオの本を書かれたのか(あとがきで、ひたすら船の舳先に座り込んでシャッターチャンスを狙っていた日々を語っています)。それは栄養塩が少なく、湧昇も起きにくいため、プランクトンもそれを食する魚も少ない、青い砂漠とも呼ばれる赤道直下の海。バードウォッチングで世界中の海を巡る著者にとっても、海鳥も少なく、不毛な此処だけは撮影はお休み。そんな中、船の舳先に立った時に見かけた、不毛とも思われる海の砂漠の上を滑るように飛んでいくトビウオたち。

船で大洋を渡った事のある方、離島に向かわれた事のある方。自ら操船されて沿岸を離れた場所を航行された事がある方ならきっと経験したことのある、紺碧の海から滑るように飛び出してきて、水平線の先へ消えていく、その美しい姿に胸を打たれた著者の、トビウオの姿を捉えたいという挑戦の成果が収められたのが本書です。

美しい飛翔シーン(船から逃げていく方向に飛ぶので、どうしても後姿が多いのですが、表紙のように横から捉えられた貴重な写真も多数あります)、図鑑や博物館に収められた標本とは全く異なった、グライダーやナウシカのメーヴェを思わせる、水平に伸びた主翼(胸鰭)と大きなRを持った翼断面。そして、水平尾翼を思わせる腹鰭と垂直尾翼に相当する尾鰭。

フィルムのような薄い鰭による幅広の翼断面と、紡錘形のフォルムに背びれを畳んだその飛翔形態は、最高の効率を示す機体、翼形状そのもの(模型で欲しい)。そして、あっと驚く海上に残るジグザグな水面の理由。

トビウオの飛翔シーンを見た事がある方なら、誰しもじっくりと観てみたい、もう一度眺めてみたいと思うそのシーンが本書には溢れています。

著者のトビウオへの想いの高まりと、図鑑や魚類学者たちの分類に飽き足らない好奇心は、更にトビウオたちの分類にまで及んでいきます。標本とは全く異なる飛翔時の鱗の色、形。そして、種類ごとに異なる飛翔に至るシーケンスや着水の妙。バードウォッチングの度に訪れる海域で撮影した写真に基づいて、仲間たちと一緒に形態分類と、彼らへの献名を行いはじめます。学術的には現状認められていないこれらの活動結果、それでも著者達は自信を以て提案を続けています。何故なら彼らが見たシーン、収めた写真こそが本当のトビウオの生態を雄弁に物語っているから。水中写真家が未知の新種を発見するように、バードウォッチャーたちが次々と鳥の識別方法を発見して、その中から新種を発見するように、トビウオの識別にも挑んでみようという試み。そこにはまだ幼稚な段階と自らの活動を卑下しながらも、好奇心の先にあるもう一つの想いが述べられてきます。バードウォッチと同じ、より自然の多様な姿を知りたいという想い。

本書に掲げられた、美しいトビウオの飛翔シーンを観に、今度は船に乗ってみませんか。

トビウオの驚くべき世界

トビウオの驚くべき世界<おまけ>

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