野辺山の新しいスポットは、ちょっと学研的な歳月を経てゆっくりと変わりゆく箱庭として(一般開放された筑波大学八ヶ岳演習林「恵みの森」)

野辺山の新しいスポットは、ちょっと学研的な歳月を経てゆっくりと変わりゆく箱庭として(一般開放された筑波大学八ヶ岳演習林「恵みの森」)

本格的な冬の心地となってきた11月最後の週末。

家の片づけを終えた午後、今日は進路を東に向けてみます。

野辺山から望む初冬の八ヶ岳野辺山から望む八ヶ岳。

周囲は高原野菜の畑に囲まれていますが、ここだけはオープンエリア、正面に八ヶ岳のパノラマが楽しめます。

野辺山から望む初冬の八ヶ岳すぐそばには観光スポットもあるのですが、国道から少し入った此処は、そんな喧騒とは無縁の地。静かな高原に唯、風の音だけが響いていきます。

何もない場所ですが、雪を戴いて山のディテールがくっきりとしてくる初冬のこの季節、じっくりと山を眺められるこの場所には必ず一度は訪れたくなります。

八ヶ岳演習林正面入口暫し、八ヶ岳の冬姿を堪能した後、野辺山の街並みが続く道を少し戻って、野辺山天文台に向かう道を行くと、路肩に色とりどりの幟が立っているのが見えてきます。

幟が途切れたところに車を止めてみると、そこは筑波大学の八ヶ岳演習林入口。

高く聳える防風林の間にぽつっと口を開く、古びてうらぶれた、石積みの門柱が特徴的だった筈なのですが、いつの間にか綺麗な門柱が建って、しかも「恵みの森」という新しい看板も。そして、入場無料の掲示が出ているのですが、入口前はチェーンが掛けられて、看板には「土日・祝日は車の入場は出来ません」の文字…。

騙されてはいけません!

実は野辺山天文台側にも入口があり、土日祝日も入場できるのです!

(開放時間に関しては、利用状況を見て今後決めるとの事で、現時点では明確な規定はありません:公式ページの「恵みの森」実施計画3-3.長期的な管理方針より)

更に、土曜休祝日に車の入場が出来ないのは正面口だけであり、野辺山天文台口側の広くて立派な駐車場に、車は止め放題です!!。

同じ所轄官庁の教育機関にも拘わらず、縦割り行政なんだから…と(案内、ちゃんと直して下さいね)。

八ヶ岳演習林野辺山天文台側入口気を取り直して、野辺山天文台の駐車場側に廻ります。

駐車場の脇には、この通り、ウッドチップが敷き詰められた新しい遊歩道が演習林の中に伸びています。入口にはパンフレットも用意されているので、入場される際にご覧になられると良いかと思います。

この筑波大学八ヶ岳演習林の「恵みの森」、とある理由があって今回、一般開放されることになりましたが、まずは何も考えずに構内に入ってみましょう。

 

八ヶ岳演習林の遊歩道1ウッドチップが敷かれて、ふかふかの歩きやすい遊歩道をのんびりと進んでいきます。

足元が少し湿っぽくなってくると、最初のゾーンに到着です。

八ヶ岳演習林の解説看板1今やトラクターが闊歩する、高原野菜の畑が一面に広がる風景がお馴染みとなった野辺山ですが、実は入植当初は湿地が点々とする場所であった事を示す解説板。まず、この看板に書かれた「再生」という言葉に首を傾げるかもしれません。

八ヶ岳演習林の遊歩道2更に演習林の中を進むと、ウッドチップの色も鮮やかに写る、光が豊富に差し込む伐採跡が見えてきます。

W八ヶ岳演習林の解説看板2薪炭林ゾーンと名付けられたエリア。

今回の開設に当たって伐採されたであろうこのエリアには、伐採された枝跡がまだ残っている状態です。

これまで、演習林と道路を仕切っていた防風林が無くなった事で、正面に八ヶ岳が見渡せるようになっています。

八ヶ岳演習林の解説看板3明るい伐採跡を抜けると、再び林間へ。

樹木園・保存林と記されたこのエリアは、非公開であったこれまでの演習林の元の姿を最も留めている場所なのかもしれません。

八ヶ岳演習林の管理棟野辺山天文台の駐車場からゆっくり歩いて15分ほど、正面入口の奥に建つ、管理棟まで戻ってきました。

今日は日曜日のため、管理棟に入る事は出来ません。平日なら…、トイレとAEDが使えるようです。

八ヶ岳演習林の解説看板4管理棟を抜けて野辺山駅側に進むと、切り開かれた草地が広がります。今のシーズンは単に枯草が見えるだけですが、初夏には草花が一面に広がるようです。

演習林内の携帯電話禁止看板此処まで進んでくると、捕集トラップが掛けられた木の足元に奇妙な看板が。

なんで、こんな樹木しかない場所なのに、「携帯電話の電源をお切りください」の看板があるかと言いますと…

演習林から望む野辺山天文台のパラボラ野辺山天文台にお越しになられた方ならご存知かと思いますが、電波観測を行うのに外乱電波はご法度(そのため、野辺山界隈では地デジも公式にエリア外、ケーブル配信です)、入場時に携帯電話の電源を切るように守衛さんにきっちり指示されるかと思います。

そして、ご覧のように、お隣にある野辺山天文台の周囲が演習林となっているからなのです。

(なお、現在では天文台を見学する際にも電源を切る必要はなく、所謂機内モードと呼ばれる、無線関係だけをoffにするモードにすれば良い事になっています(野辺山天文台の守衛さんより))

八ヶ岳演習林から望む八ヶ岳再び戻って、草花ゾーン。このようにクリアーな状態で八ヶ岳を正面に眺める事が出来ます。新緑の季節には残雪が残る八ヶ岳とのコントラストが楽しめそうです。

八ヶ岳演習林の遊歩道3ぐるりと廻りこんで、再び管理棟の前まで戻ってくると、冬の空が広がる小さな広場に行き着きます。

このコース最後のポイントです。

八ヶ岳演習林の解説看板5森の食ゾーンと名付けられたこのエリア、森の恵みを頂く事をテーマにしたゾーンで、山菜狩り等が出来るように整備されるようです。

八ヶ岳演習林の遊歩道4そのうちキノコ栽培の実演に供するのでしょうか、既にエリアの奥の方ではほだ木が組まれているようです。

演習林内の残存林1

演習林内の残存林2演習林内に残された林越しに差し込む午後の日差し。

このような自然の景色が気持ち良い、美しいと思われた方へ、ちょっと考えてみて欲しい事があります。此処は演習林、ご覧になられている林は人の手で育まれたもの、そして、この場所が一般公開された理由がそこにあります。

八ヶ岳演習林の遊歩道5再び、遊歩道を野辺山天文台の方に戻ってみましょう。

野辺山演習林の極相の解説板今回の公開に当たって綺麗に整備された看板が立ち並ぶ遊歩道の中、一枚だけ古びた看板が立っています。

「植生遷移試験地」と記された解説板。

「極相」とも謂われる、植生が安定的に固定する状態に達するまでの遷移状態を実験的に検証するための試験地が、ここ筑波大学八ヶ岳演習林であった事を示す証明です。では、なぜ、一般公開されることになったのでしょうか。

詳しくは、こちらの公式ページをご覧頂きたいと思いますが、信州の山を彩る落葉松の苗木を育てるため、育種や研究のために用意された演習林が、林業の衰退とともに、近年は活用できていない状態となっていた事が判ります。

その中で、唯一目的として残ったものが、こちらの植生遷移の研究。今回の伐採と一般公開により、これから30年以上の年月をかけて、大学だけではなく、今度は地域の方々、林業や山間地の環境にご興味のある方々と一緒に、人によって育まれる森の遷移を見ていきましょう、実際に森林資源として活用していきましょうという遠大な計画の第一歩なのです。

そして、いずれは周囲の山に広がる(落葉松林ではなく)森林との対比から、人手による植生遷移との差が見出せる時が来るのかもしれません。結果が漸く見えてくるのは、遥か次の世代の事です。

野辺山天文台から望む八ヶ岳再び野辺山天文台側の入口に戻って、ガラガラの駐車場から望む、夕暮れの八ヶ岳を(これでも、本来のスペースの半分しか写っていないです。更に隣には南牧村の学習施設もあり、車を止める場所なら幾らでも…)。

天文台、学習施設に続いて、新たに公開となった筑波大学の演習林「恵みの森」。足元にも優しく、ちょっと散歩がてらに歩くには最適な、ゆっくり回っても1時間弱とコンパクトなこの演習林が、今回掲げた壮大なテーマに押しつぶされることなく、まずは並び立つ事となった先輩施設と一緒となった学習施設として、そして南牧村にとっては貴重な新しいスポットとして認知されることを願って。何せ、30年以上というタップリとした時間が与えられた、息の長い計画なのですから。

筑波大学八ヶ岳演習林「恵みの森」案内パンフレット最後に、構内のゾーンを解説したパンフレットを(各入構口に用意されています)。

新緑の季節に来れば、きっと心地よい散策ルートになっていると思います。

<おまけ>

本ページより、同じようなテーマを扱った内容のご紹介。

 

ちょっと早いスタートを切った来年の御柱を迎えに(辰野町横川の上社御柱仮置場へ)

ちょっと早いスタートを切った来年の御柱を迎えに(辰野町横川の上社御柱仮置場へ)

New!(2016.6.25):明日6/26(日)のNHKスペシャルで御柱の特集が組まれます。古代史ミステリー 「御柱」 ~最後の“縄文王国”の謎~番組ホームページはこちらです。

 

New!(2016.3.19):上社御柱の綱置場への移動日が決定しました。3/25(金)午前と午後の2回に分けて、辰野町横川の「かやぶきの館」から原村の八ヶ岳農業実践大学校下の綱置場に高速道路(!)を使用して、移動します。当日、諏訪南ICと綱置場ではセレモニーも予定されています。詳しくはこちら(長野日報HP)をご覧ください。

 

来年の春に行われる諏訪の一大行事、御柱祭。

その主役でもある御柱はモミの木と決まっていますが、あのような立派な木がどこから運ばれてきているかご存知でしょうか。

建御柱途中の風景下社は今でも霧ヶ峰の麓、木落とし坂の背後に広がる社有林、国有林から伐り出されていますが、実は上社の御柱は諏訪の外から運ばれてきています。その理由は、少し時代を遡る伊勢湾台風の際に、伐りだしを長年行っていた八ヶ岳西麓の御射山及びその付近の山林で倒木の被害が相次ぎ、御柱に要する大木(本宮一ともなると、樹齢200年クラスが必要です)が確保出来なくなってしまったという厳しい現実があるのです。

それ以来、各所からモミの大木を調達することに奔走するのが上社総代の皆様の大切な作業となってしまった訳で、前回は同じ八ヶ岳でも北麓に当たる旧立科町から何とか調達したのですが、そんな大木は八ヶ岳山麓でもそう易々と残っていない(下社の場合でも、年々周囲の山林を買い取って社有林にしています)訳で、今回は遂に八ヶ岳山麓からの調達が出来なくなってしまったのです。

では、今回の御柱となる木は何処から調達したのでしょうか、北欧、ロシア…流石にそういう訳にもいきませんので、長野県内からの調達なのですが、ちょっと意外な場所からもたらされることになりました。

横川の橋のたもと塩嶺を越えて南に下ると、枝垂れ栗で有名な辰野町へ、そこから更に南に下ると、西に開いた小さな谷戸が伸びていきます。流れる川は上流にダムがある、横川と呼ばれる川です。

かやぶきの館に続く道集落を抜ける県道とは別に敷かれた、上流にある町営の宿泊施設に続く側道には、そこかしこに「祝 御柱祭」の幟が立っています。

横川かやぶきの館2側道を山の際まで上り詰めると見えてくるのが、大きなかやぶきの建物。

こちらにも御柱祭の幟が立っています。

横川かやぶきの館日本一おおきな茅葺屋根の建物としても知られる、辰野町営の宿泊施設「かやぶきの館」です(此処に来たの、実に10年ぶりくらい)。県道からかなり入った、周囲に観光スポットもない、谷沿いのどん詰まりの場所に立つこの施設ですが、観光物産所や日帰り風呂があるためでしょうか、夕暮れ近くにも拘わらず、途切れることなく車が出入りしています。

かやぶきの館の上社御柱仮置き場かやぶきの館の駐車場脇に注連縄で囲われた結界の中に置かれた、次の上社御柱たち。

かやぶきの館の上社御柱高札次の、信濃国一宮諏訪大社の式年造営御柱大祭で用いられる用材である事を示す高札。

本来であれば、八ヶ岳の西麓から伐り出されるはずの御柱の今回の調達先です。そして、本来であれば山出しの直前までこのような形で置かれることは無いのですが、実際に伐り出した場所は険路ににして降雪地(そうでもなければこれほどの用材を手に入れる事は既に困難なのでしょう)。慣例に基づく伐り出しでは余りにも危険すぎるため、やむを得ず降雪前に伐り出した次第。折角伐り出したのだからという事で、辰野の皆様にも観て頂こうと、こうして町営施設の前に置かれることになったのでした。

伐り出された上社本宮の御柱こちらが上社本宮の次の御柱たち。斧の跡もはっきり残っています。

年輪も詰まった、立派な木です。

伐り出された上社前宮の御柱こちらは上社前宮の次の御柱たち。本宮より少しスリムな木ですが、それでも貴重な4本です。

かやぶきの館に置かれた上社御柱の全景合計8本の御柱全景を。

特に上社の方については、長さが少々短いようですが、これだけの用材を調達できる場所は極めて限られていたはず、総代の皆様、関係者の皆様の御苦労がしのばれます。

上社御柱山出し遠く辰野の山中で調達された今回の御柱。

八ヶ岳の懐に位置する八ヶ岳農業実践大学校の前にある山出しの開始点、綱置場に据え置かれるまでの間、かやぶきの館の前でひと冬を過ごすそうです。

イレギュラー尽くめの上社の用材調達のちょっとした落穂ひろいですが、気の早い来年の話であっても、御柱が大好きで、少しでも早く観たい、感じておきたいとお考えの方には、モミの木ゆえに、クリスマスプレゼントなのかもしれませんね。

上社御柱仮置き場所map

上社本宮から、今回の仮置き場までのルートマップ。

有賀峠から辰野の市街を抜けて、国道153号線を北上、信濃川島駅前の交差点を「横川ダム」方向に左折します。途中、横川に掛かる境橋を渡った直後に「かやぶきの館」への案内看板が出ていますので、指示に従って川沿いの側道を進むと、5分ほどで到着します(道幅が狭いので、対向車が来た際には寄せてあげて下さい)。

八ヶ岳の冠雪と共に、今年も冬の入口へ(2015.11.28)

週末にかけての寒波の襲来によって、八ヶ岳界隈も遅れていた冬がいよいよやって来たようです。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA青空が戻ってきた、八ヶ岳西麓、エコーライン沿いに八ヶ岳を望んで。

PB289115c赤岳を中心にアップで、青空はちょっと浅い、まだはしりの八ヶ岳ブルー。

OLYMPUS DIGITAL CAMERAきりっと雪景色となった、赤岳を。

WP_20151128_12_38_21_Pro盾状に広がる、車山の山腹。

山頂部分は白く雪を被っています。

WP_20151128_12_39_10_Proc麓から望む、蓼科山と横岳。

雲に押し隠されていますが、綺麗に雪を被っているのが判ります。

PB289124c雪雲の下に、綺麗に冠雪した蓼科山を。

優しい曲線を持つ蓼科山は、雪を戴くとその美しさが際立ちます。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA八ヶ岳を俯瞰で眺めたくて、対面に聳える杖突峠へ。

雪雲を載せて午後の日差しを浴びた八ヶ岳が一望できます。

PB289131c少し離れて眺める、蓼科山と横岳。

まだ冬の始めの降り始めの雪。山頂の一部分だけが冠雪していた事が判ります。

PB289132c杖突峠から望む八ヶ岳の主峰たち。

麓に雪が降りてくるまであともう少し、今しばらくは遠望で。

PB289143ac杖突峠の界隈は、落葉松もすっかり落葉して既に冬の心地。

何故、これほどまでに雪を被った山々を望む事が愛おしいのか。ふと考えてみると、そうやって次の季節が巡ってきたことをほんの少し喜んでいる、また次の季節に巡り合えたことを愛おしんでいる想いが、何処かにあるのかもしれません。

陽射しがあるうちは暖かいのですが、日影に入るととグッと寒さを感じる、そんな季節が再び廻って来たようです。

 

暖冬を想わずにいられない、今年も雪の無い初冬の美ヶ原(2015.11.22)

お天気の優れない、月末の3連休。

まだ日差しの残る土曜日中に冬装備へと切り替えた車を駆って、今にも雨が降り出しそうな初冬のビーナスラインを北上します。

WP_20151122_12_47_03_Proすっかり冬の景色となった、霧ヶ峰、池のくるみ。

低く垂れこめた雲、お天気が良ければ正面に八ヶ岳が望めるのですが、今日はもっこりとした雲の中。

WP_20151122_13_24_14_Pro霧ヶ峰から更に車を進める事、小一時間。ビーナスラインの終点に近い落合大橋まで進んでいきます。

昔の道路計画変更の影響で、扉峠から一気に谷筋へと降りる事となったビーナスラインのルート。最後に美ヶ原の平原によじ登るルート沿いは、谷筋に伸びる葉を落とした木々の間を進んでいきます。

例年なら、和田峠を抜けた辺りからここまでのルートの間で、路上や日影となる路肩に雪が残っている筈なのですが、どこにも雪が見当たりません。

WP_20151122_13_46_27_Pro美ヶ原の台地の上に登ってきました。

雪が…全く見当たりません。

PB229112c美しの塔から、主峰でもある王ヶ頭を望みますが、その景色は晩秋のまま。

拍子抜けする以前に、余りの光景に考え込んでしまいました。

美しの塔と王ヶ頭電波塔群ちなみに2年前(2013/11/24)の写真はこんな感じ。

美ヶ原台地の雪原風景この年ですら、スノーシューが出来ないほど雪が少ない(この冬シーズン、山梨から南信州の広い範囲で史上最大の豪雪となった事は覚えていらっしゃる方も多いかもしれません)と嘆きの声があったほどですが、それでも台地一面が雪景色となっていました。

WP_20151122_13_55_00_Pro今年の美ヶ原の平原。

低く垂れこめた雲の下に広がる、枯れた牧草が延々と続くだけで、雪は全く見当たりません。

何も遮るもののない平原の上を、唯、冷たい風が吹き抜けていきます(それでも気温6℃と、2000m近い標高を考えればかなり高め)。

WP_20151122_14_09_12_Pro最後に、美ヶ原、山本小屋の駐車場より八ヶ岳方向の眺めを。

明日(11/24)から八ヶ岳界隈の各山岳道路は冬季閉鎖。ビーナスラインから美ヶ原に上がる事も出来なくなります。

そんな時期になっても雪が見当たらない美ヶ原に、幾ばくかの不安を感じながら、それでも今週末の予報では麓でも降雪と、冬の到来を感じさせずにはいられない、11月最後の日々です。

ビーナスライン冬季閉鎖区間略図ビーナスライン及び周辺の冬季閉鎖区間の略図です(赤線部分)。【クリックでフルサイズ】

グリーンの丸で示された箇所までは自家用車で入る事が出来ます(原理的には、下記参照)。

冬季閉鎖中、ビーナスライン周辺に入れるエリアは以下の通りです(公式資料が県道名に拘り過ぎるので、ちょっと整理して表記します)。

  • 茅野方面から : 国道152号線、白樺湖側の大門峠から、車山スキー場-富士見台-霧ヶ峰(霧ヶ峰料金所跡、駐車場)の区間
  • 諏訪方面から : 国道20号線、上諏訪の元町交差点から、蓼の海-霧ヶ峰スキー場-霧ヶ峰(霧ヶ峰料金所跡、駐車場)の区間
  • 霧ヶ峰から八島湿原駐車場の区間(但し、終点の八島駐車場は除雪されませんので、駐車の可否は自己判断で)
  • 茅野、諏訪の両方面から、諏訪湖カントリークラブ-霧ヶ峰牧場-池のくるみ経由でも霧ヶ峰まで上がる事は出来ますが、降雪時はお勧めしません
  • 上田方面から : 国道142号線、長和町側の和田宿から落合大橋を経由して、美ヶ原、山本小屋までの区間(美ヶ原高原美術館側には進入できません。資材搬入のために除雪はされるようですが、急勾配かつ、極端なヘアピンが続くルートですので、直結4WDはもちろん、チェーンは必須。宿泊客の方へも上田方面からの送迎を使うように勧めています)
  • 松本方面からは、入山辺を経由してアザレアラインで三城までは上がれるようですが、ビーナスラインへはアプローチできません。王ヶ頭ホテルに宿泊される方は、冬季は駒越林道経由での送迎になりますが、こちらは一般車通行禁止扱いです)

ビーナスライン冬季閉鎖区間略線図

今月の読本「信州人 虫を食べる」(田下昌志ほか:著 信濃毎日新聞社)虫食王国から贈る、決して無駄にしない究極の地産地消ガイド

今月の読本「信州人 虫を食べる」(田下昌志ほか:著 信濃毎日新聞社)虫食王国から贈る、決して無駄にしない究極の地産地消ガイド

虫食、この言葉の響きから心地よさを感じる方は決して多くない筈です。

ゲテモノ、未開の食文化、飢えを凌ぐサバイバルフード?どちらにしても、良いイメージがない方の方が圧倒的でしょうか。

そんな中で「わっ、ご馳走だ」と喜んで飛びついてしまう殆ど唯一の人々が信州人。

お土産物屋さんはもちろんの事、普段買い物をするスーパーにすら、佃煮や缶詰が当たり前のように並んでしまう程、ポピュラーな食材です(あ、あと塩烏賊と鯉の煮物or洗いが並べば完璧)。

そんな日本を代表する虫食王国、信州を代表する虫好きがこぞって執筆する、極めてユニークな一冊、信州を代表する地方紙、出版社でもある信濃毎日新聞社が、何と副知事の巻頭言まで取り付ける程の総力?を挙げて挑む快作のご紹介です。

信州人虫を食べる今月の読本「信州人 虫を食べる」(田下昌志、丸山潔、福本匡志、横山裕之、保科千丈:著 信濃毎日新聞社)です。

熱のこもった太田副知事の巻頭言から既にボルテージ全開、全員信州在住の著者グループが分担制で執筆する本文は、編集段階である程度均質になるように校正されていますが、それでも時に脱線しつつ、信州の食文化の最右翼というべき虫食への想いに溢れた筆致で埋め尽くされていきます。

登場する虫食い物語は全18話。四大珍味と称する、信州人にとってはご馳走ともいえるジバチ(私の住んでる場所では、ヘボと呼びます)、イナゴ、ザザムシ、カイコから始まって、ちょっとありえなそうなイガラやスズメバチ、最終章は信州人でも跨いで通る、普通なら逃げ出してしまう昆虫にも敢えて筆を進めています(巻末の日本で食される昆虫一覧は本邦随一?の珍史料)。

バラエティに富んだ虫食の話題に溢れている本書。表題だけ見ると、極々稀に見かける虫食の本にあるような、ゲテモノ食いチャレンジであったり、食文化的な考察で終わってしまうような感じも受けますが、流石に虫食の公式ガイドブックたる本書はそんな軟弱な内容ではありません。

本書で取り扱われる昆虫たち、そのほぼすべてについて、昆虫類が専門分野である著者達による生物学的な解説と、伝統的な調理法、食し方、現在までの伝承を語るにとどまらず、実際に捕えて、調理して、食すという一連のプロセスをきっちり実践した上で、最後にお味の話と考察に繋がるという、極めて実践的かつ、食べられる昆虫ガイドといった体裁すら有する、ちょっと他ではありえない本格的な虫食いガイドブックとなっています(ちなみに、皆さんが決して食べない、子供たちが大好きな昆虫の王者の試食記は…笑って読みましょう)。

これだけでも充分にお腹いっぱいの内容なのですが、信州人にとっては美味しく頂かなくては済まされない虫食。食べ方にも独特の拘りが見え隠れします。さなぎを食するのは変態を開始する前でなおかつお腹に残った排泄物を出し切った後が良い。昆虫を食べる場合でも、一晩おいて糞を出すのが肝要(これをカマキリなどの肉食系の昆虫が混ざった状態でやると…パラダイス状態に)と熱っぽく語り、スズメバチは怒らせた時が最もおいしい(そんな恐ろしい事を平然と…しかもやっている人たち)と豪快におっしゃる。しかも巣をひっくり返した後は早く食べないと…成虫が巣からにょきにょきと(ぎゃー!)。ザザムシは厳冬期が最も脂がのっているので、寒さをものともせず、氷点下の天竜川の河原で石をひっくり返し続ける。更には昆虫の足は残しておいた方が海老みたいで香ばしい…等々、虫食に嫌悪感をお持ちの方なら呆れる前に卒倒してしまう内容のオンパレードです。

このような書き方をすると、やはりゲテモノ食い本に見えてしまいますが、著者達は一線の研究者でもあり、いずれも信州をこよなく愛していらっしゃる方々。一見ふざけた内容にも見えますが、その中でも注目すべきポイントがあります。それは、味そのものへの想いと共に、昔から虫食いがタンパク質の補給であったり、子供のおやつ代わりであった点は認める一方、所謂カルシウム補給には何の役に立たない(骨、ありませんから)事を指摘した上で、信州人がなぜ虫食に拘るのかを追求している個所でしょうか。

各執筆者それぞれに見解を述べていますが、その根底には、決して物を無駄にしないという信州人の素質が脈々と受け継がれているように思えてきます。田圃の畔に豊富に居たイナゴ、ゲンゴロウ。厳冬期の河原に潜むザザムシ。薪を割り、山林で作業をすれば易々と出会う事が出来る、害虫でもあるカミキリムシ。恐ろしいながらも魅力的なハチたち。そして、養蚕と切っても切れないカイコ、ヤママユガ。いずれも、信州における生活の身近にあって、何時も目の前に一緒にいた昆虫たち。そんな昆虫をちょっとしたおやつとして、そして大事なご馳走として大切に食べ続けてきた、身近なもので使える物は何でも活用しよう、美味しく頂こうという、その土地に寄り添って生きてきた生活の知恵の結晶が虫食い文化であるように思えてきます。

ヘボの巣作り競技(この辺の事情にご興味のある方は、地理学マンガという風変わりなテーマで日本地理学会賞を受賞した「高杉さんちのおべんとう」3巻がお勧め)として扱われる以外、すっかり減少してしまったジバチ(茅ヶ岳の麓では、ヘボを獲らないでくださいという看板がそこかしこに出ています)。今や多くが東北地方から送られてくるイナゴやレッドデータブックに掲載されてしまったゲンゴロウ。僅かな職漁師が細々と採取を続けているザザムシ(僅か25gで1000円以上に)。そして、産業自体が消滅寸前となってしまった製糸の元となるカイコと桑畑。そんな失われつつある信州の環境、文化を継承し、象徴するものが虫食いなのかもしれません。

豊かな虫食い文化を育む信州と信州人の心意気がこもった本書。もしその心意気に胸を熱くされた方は、今度、信州にお越しの際には手始めに、諏訪湖の遊覧船乗り場でバッタソフト辺りからチャレンジしてみては如何ですか?

信州人虫を食べると類書たち<おまけ>

本ページより、関係する書籍のご紹介を。