彩り始める秋の入口に八ヶ岳を添えて(2017.9.29)

ぐっと冷え込んで、気温がひとケタまで下がった朝。

お休みを頂いた金曜日、少し気分転換に、馴染みの場所を朝からゆっくりと巡ります。

すっきりとした秋晴れの下、色褪せはじめた山頂部と緑を残す裾野のコントラストが描き出される甲斐駒を望む圃場は、順々に刈り入れが進んでいます。里山の秋の一ページ。

赤い橋でおなじみの、清里、東沢大橋の展望台から八ヶ岳を望みます。

すっきりと晴れ渡った空の下、色褪せはじめた山肌がくっきりと見えてくるようになりました。

標高1000mを越える場所ですが、紅葉はまだまだといったところです。

更に標高を上げて、1200mを越える野辺山。

高原野菜の畑では、この時期になってもまだまだ収穫が続いています。

緑を湛える野辺山の牧草地の向こう、昼下がりの眩しい日差しを浴びて、秋色の八ヶ岳が裾野を広げます。

佇むだけですべてを忘れされてくれる大好きな場所は、今日も、ただ風の音だけが響いています。

山肌が目立ち始めた八ヶ岳。

裾野に広がる落葉松林も、飴色に染まり始めています。華麗な秋の装いに移り変わるまでには、あともう少し。

平沢峠から望む、昼下がりの八ヶ岳。

広大な裾野を覆う落葉松の木々が染まるのは10月も中盤に入ってから。ぐっと重い色合いになった緑が広がります。

森の中に入ると、早くも黄葉を始める木々が目に入ってきます。

黄緑色から黄色、そして青空へと続くグラデーションとコントラストが眩しいです。

眩しい日差しを受けて、木の葉の先の方から秋の装いが始まります。

真っ青な秋空の下、黄葉が早く進む白樺の木の先端は、既に落葉を始めている木も見られます。

午後の八ヶ岳、雲が少し出始めてくると、山裾には深いグラデーションを作り上げられます。

再び山を下り始めて、八ヶ岳大橋から望む、赤岳と権現岳。

裾野の前を包む落葉松の木々もすっかり暗い色合いになってきました。

午後の西日を受け始めた八ヶ岳を麓の圃場から望みます。

刈り入れを待つ圃場の稲が、山裾に黄色の帯を曳いています。

振り返ると、西日を浴びて輝く稲穂が圃場に広がります。

鮮やかに黄金色に色付く稲穂たち。

台風の影響で倒れた稲穂がまるで渦を巻くように圃場を埋めています。

甲斐駒を遠く望む秋の山里に現れる、実りを待ち望む黄金色の波間。

日暮れを迎えると、白い花が落ち始めた蕎麦畑の向こうに、桃色に染まる霞んだ八ヶ岳が浮かび上がります。

穏やかな秋の夕暮れ。

日没を迎えて、圃場を埋める稲穂の上には夕闇が迫ってきました。

穏やかな秋晴れの一日に、感謝を告げて。

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今月の読本「トラクターの世界史」(藤原辰史 中公新書)大地を駆る鉄馬に連環する3つの筆致と農への想いを乗せて

今月の読本「トラクターの世界史」(藤原辰史 中公新書)大地を駆る鉄馬に連環する3つの筆致と農への想いを乗せて

New!(2017.11.22):著者である藤原辰史さんへのインタビューが、中央公論社のサイト「著者に聞く」に掲載されています。本書にご興味のある方は、まずはご覧頂ければと思います。

題名からして惹かれる一冊、しかも著者は近現代の食と農に関する論考を近年積極的に発表されている気鋭の研究者とくれば、当然期待も高まります。積読溜まり気味の中ですが、細かい事は考えずにとにかく読むが先決と、発売直後に手に取った一冊(書店様、いつも入れて頂きありがとうございます)。

今回は「トラクターの世界史」(藤原辰史 中公新書)をご紹介します。

本州における機械化農業の先駆地でもあり、各施設でも大切に往年の車体たちが飾られる清里(晩秋のポール・ラッシュ祭にお越し頂ければ、現役の車両たちへの乗車体験もありますよ)、そして日本に於けるトラクターのスケールを遥かに凌駕する大陸的なビックサイズのトラクター(やはりジョン・ディアが多い!)がそれこそ国道を縦走する風景が日常に溢れる野辺山を目の前にする場所に住する身にとって、トラクターは特に身近な「道具」。そんな道具達の歴史が綴られる本書ですが、そこには著者のこれまでの著作との強い関連性が認められます。

本書の著者は、近代史において、日常の生活の中に見出される政治的な指向性を浮かび上がらせる事に成功した、快作の呼び名の高い「ナチスのキッチン」を著し、その後も戦前の旧大日本帝国におけるジャポニカ米の品種改良と植民地における農業政策を結びつけた「稲の大東亜共栄圏」、食に関する広範なテーマを扱ったエッセイ集「食べること考えること」と立て続けに上梓されています。

農学者ではなく、農業史を標榜する人文学系統に属する研究者ならではの筆致に惹かれる方は多くいらっしゃるかとおもいますが、本書に於いても「トラクター」を題材として、近代史における農業の変化する姿を、上記の3冊のエッセンスを存分に注ぎ込んで描いていきます。但し、あくまでも人文学的見地に立った議論であり、トラクター自体のメカニズムや機械化農業(農耕)効果に対する詳細な検討といった工学及び農学的な視点は余り言及されていない点には理解が必要です(この辺りの釈明は、ご自身の生い立ちを添えてあとがきに述べられています)。また、本書は世界史と題されていますが、扱われるテーマとその地域はかなり限定されます(多くのトラクターが活躍している感もある南半球は全く扱われません。北半球のトラクター史ですね)。更には、本書では著者の研究テーマに沿ったトラクター発祥、導入からの物語が描かれるため、それぞれの舞台によって明確に異なる筆致で綴られていきます。

当時の文学作品や風刺から見る、農家の生活とその中に進出してくるトラクターを農民たちがどのように受け止めていたかを描く事に注力する、発祥と発展の地、アメリカ。その強力な能力と引き換えに大きな投資と維持にコストが掛かる点を逆手にとって、小農や富農を集団営農へと転換させる起点、象徴としてのトラクターをプロパガンダ、更には実際の集団化に用いようとしていく反動の暗側面を描き出していく、旧ソビエト、そしてナチス・ドイツ。幻想の集団営農と強靭な東側のトラクターに魅せられる農業指導に渡ったアメリカ人の視線と、毛沢東の集団営農への想いと文革後に再び小農体制へと後退を綴る中国。そして、牧歌的に偉人伝と企業史としてのトラクター開発物語が語られる日本。

対応する国、地域、政治体制それぞれに呼応するように、これまでの著作の筆致そのままに当てはめられて描かれていくストーリー。それぞれは全く異なるストーリーにも見えますが、著者の筆致の魅力でもある、通読していくと一本のストーリーとして繋がっていく、連環する筆致が本書でも見出されていきます。本題でもあるトラクターの歴史、アメリカで勃興したトラクターを軸とした産業としての農業機械は、その系譜を受け継ぐ世界中の合従連衡の上に現在も発展している事に気が付かれるはずです。

発祥のアメリカを今も地盤として、農家と向き合い、改良を重ねて巨大化と多彩化の波を生き抜く、農業機械の巨人、緑のジョンディア(日本ではヤンマーが扱い)。巨大資本と自動車産業の効率的な製造手法を持ち込み、更には政治力で世界の市場を席巻したブルーのフォードとニューホランド、伝統と技術力を誇り、北米で確固たる地位を築く赤いIHにシルバーのランボルギーニの各社は、それぞれのブランドを維持したままオレンジのフィアット資本の下に国際企業として集約。プラウの三点支持を生み出したファーガソンシステムの祖、マッセィ・ファーガソンはAGCOへ(野辺山、川上界隈では最近この真紅のボディが目立ってきた。大型は井関にOEM供給も)。ディーゼルをリスペクトする、狭隘で硬く締まった圃場に特化した小さな歩行用トラクターから始まった日本のトラクターたちは、彼らと提携しつつも、その雄たるクボタは彼らの故郷の地、アメリカと多様な機種が展開されるヨーロッパを目指して巨大化の道へと歩み出し、世界の農業機械産業一角を占めるに至ります。発祥は違えども、大地を駆り耕すという同じ役割を与えられたトラクターたちは、時に戦車に、更には産業そのものが軍需に転用されながらも、地域を問わず世界中に展開していきます。

そして、著者のこれまでの作品とも通貫するテーマ。トラクター発明以前の農耕から語り始める冒頭から述べられる、農業と大地への想いがそれぞれのストーリーの中でも綴られていきます。

強力な耕耘力が生み出す深耕と、過大な重量が生じさせる土壌の破壊に対する憤り。巨大な力と引き換えに世界経済に巻き込まれる事になる燃料と大地へ化学肥料を与え続ける事への負担。人と大地を繋ぎとめ、地力を与える存在であった役畜(農耕馬・牛)への農民たちの想いと、トラクターに対する懐疑の眼差し、対比されるトラクター運転手へ憧れる若者の描写。そして、農業の産業化の象徴となったトラクターが生み出す、営農集団化の足取と挫折の物語に随伴する農業政策への眼差し、プロパガンダとしての女性が農業で活躍する舞台道具に設定されたトラクターというアイコンと現実の深いかい離。

トラクターという存在を少し離れて終章で一気に畳み掛けていく物語の先には、著者の想い、農業を基盤とした大地と人の繋がりの受け皿となる営農集団と、その鎹としての協業の象徴、トラクターというイメージへの飽くなき想いが情景として滲んでいるようです。

著者の想いとそのイメージは、既にダストボウルの先に消え去った幻影に過ぎないかもしれません。特に日本に於ける現代の農業の姿とは、なかなか相容れるものではないかもしれませんが、トラクターをテーマに、これまでの著作同様に、農業と大地との絆に対する深い想いを込めて描く一作。ちょっと薄味気味かもしれませんが、トラクター、農機具ファンの方にも歴史物語として楽しめる一冊かと思います。

実りの彩(2017.9.8~16)

秋9月に入って天候も比較的安定してくる中、西から徐々に寄せてくる台風に戦々恐々する3連休。

観光関係の方には大打撃ですし、もう間もなく収穫を迎える農作物を前に、気が気でない状況を迎えています。そんな心配事一杯の週末ですが、圃場では遅れていた実りも天候の回復と併せて漸く本番を迎えています。

雨上がりの朝。甲斐駒を望む朝の圃場を埋める真っ白な蕎麦の花。

8月の終わりから始まった蕎麦の花のシーズンもピークを迎えています(9/8)。

蕎麦の花で埋め尽くされる八ヶ岳を望む圃場。

お天気の良い午前中には、八ヶ岳の周囲に点々としている開けた圃場で美しいコラボレーションが楽しめます(9/9)。

少し雲が多めながら晴れてきた空。お祭りの音に誘われて路地の中に迷い込むと、提灯が吊り下げられている路地に行き当たりました。伊那や南信の古い街並みに見かける、路地を跨ぐワイヤーの付いたこのような鉄の門構え。使っている様子を見るのは初めてです(塩尻、平出)。

秋の眩しい陽射しが雲間から零れる午後。そろそろカメラのスタンバイ。

陽射しを一杯に受けて、実をいっぱいに付ける垣根仕立ての葡萄畑。美しく整備された葡萄の木々が開けた台地の上に並びます。

振り返ると、棚仕立ての葡萄畑。眩しい日差しが差し込む木漏れ日の中に、笠を掛けられた葡萄が甘い香りを漂わせています。名物のナイアガラ収穫はもう暫く後との事で、後ろ髪引かれながら撤退です(9/10)。

台風の到来が伝えられた今週。既に標高の低い武川の辺りでは先週末から稲刈りが始まったと伝えられていましたが、2倍ほど標高が高い甲斐駒を望む圃場にもコンバインが乗り入れ、早生の刈り入れが始まったようです。慌ただしい秋の収穫シーズンが始まります(9/13)。

圃場の脇に降り立って稲穂の群れを眺める朝、甲斐駒の上空から雲が昇っていきます。稲穂たちは静かに熟す時を待ち続けます。

綺麗に晴れ上がった空の下、実りの彩に包まれる圃場。

遠望する八ヶ岳も少し色褪せて、秋の装いの準備に入ったようです(9/14)。

週末に向けて天候が崩れ始める朝。うっすらと雲を吹き上げる八ヶ岳も少ししっとりした表情を見せはじめます(9/15)。

昼過ぎから台風の余波で雨の降りだした週末。圃場を埋める稲穂たちも、雨を受けて重たく頭を垂れています。

標高1000mを越える圃場に広がる蕎麦畑。目の前に重く垂れこめた雲の下を稜線沿いに足早に雲が流れていきます。

日没を迎えて雨脚が強まってきた連休の夜。どうか無事に通過してくれますように。

 

今月の読本「荷車と立ちん坊」(武田尚子 吉川弘文館)明治東京を運ぶ足跡を追ったオムニバスストーリー

今月の読本「荷車と立ちん坊」(武田尚子 吉川弘文館)明治東京を運ぶ足跡を追ったオムニバスストーリー

歴史の研究分野は古来から続く政治や人物、又は文化、芸術的な変遷を捉えたものから派生して、近年では色々な切り口を持ったテーマが語られるようになってきたようです。

特に近現代史に於いてそのような傾向が多く見られますが、最近では更に学際領域というのでしょうか、テーマの多様化、細分化が進んでいるようです。

今回の一冊も、そんな流れの中にあるように思われる、極めて珍しい題材で描く「荷車と立ちん坊」(武田尚子 吉川弘文館)をご紹介します。

著者は直近に「ミルクと日本人」(中公新書、著者へのインタビューはこちら)という、これも極めて珍しい、ニッチで狙いすましたようなテーマの本を出されていますが、本書も特徴的なアプローチと内容を具えています。

まだ荷車を人が曳いていた明治の頃、急な坂や荷物が大量に集散する場所にたむろするその日暮らしの人々「立ん坊」。そして、東京近郊の農村と都心とを行き来した農民の暮らし。日本の中心となった東京に集う二つの全く異なるバックグラウンドを持つ人々の存在に触発された著者は、その間を取り持つ「荷車」をテーマーに物語を結びつけようとします。

しかしながら、この二つには僅かな結節点しかないため、勢い「荷車」を軸に明治東京に行き交う荷物を扱い運ぶ姿の変遷を、江戸時代に遡って綴る事が主体になったようです。更には、前述の執筆経緯故でしょうか、本書を通貫した明確なストーリーが築かれることは無く、各章ごとに「荷車」に関するエピソードがオムニバスに語られ、その中に「立ん坊」の姿が織り込まれていきます。

江戸時代の伝馬から始まり内国通運(今の日通です)、鉄道、郵便輸送に繋がる物流の大きな変遷を描く、産業史の中に生きる小口輸送単位としての荷車とそれを事業として扱う人々の勃興と構成。大八車の発祥と命名の謎から車両自体の変遷と、その中に組み込まれた著者の前著にも通じるような牛乳車や洋菓子を売って歩く箱車の姿。日清戦争における輜重部隊と、破門されてまでも志願し出征した江戸の力士たち、輜重における人力から馬力への転換。そして後半で綴られる、民俗学的な視点による明治期における都市近郊農村の姿にみる輸送形態。

それぞれに興味深い内容が続いていますが、如何せん新書並みの僅か180ページ程という分量の中で、話題ごとに細分化され、更に本書の主題である「立ん坊」の話は各章に散りばめられてしまっているため、かなり散漫な印象を受ける事も事実です。

「荷車」をテーマに、研究内容の宝石箱をひっくり返したかのように繰り広げられる本文。その中で少し纏まった形で述べられる「立ん坊」達の生活と、住んでいた場所、荷を待っていた場所について綴る一節を軸に読みなおしていくと、本書のもう一つの姿が見えてきます。

荷物が集散する水辺、河岸、そして駅。今では僅かに痕跡を残すのみですが、今もこれらの場所には、日通を始め大手の運送会社の倉庫や事務所が軒を連ね、潮待茶屋にはトラックとターレが集う。既に産業史の教科書に残るのみですが、汐留、秋葉原、最後の痕跡である築地は、時代の最先端であった物流システムである水陸結節駅として、その荷を集散させる彼らが行き交った舞台そのものです。そして、彼らが夜露を避け、怠惰と無常を募らせた本所に連なる木賃宿と、往年の姿は全く痕跡を残しませんが、今もその名と地形だけははっきりと残る、彼らが荷を待ちうけた凹凸の激しい東京の坂たち。

彼らが汗水を流し歩んできたその足跡には、現在の東京を形作る輪郭と動線がはっきりと刻み込まれている事に気が付かれるはずです。

人と物が動く事で街が形作られていく過程を、荷車というテーマから垣間見せてくれる本書。著者の旺盛で広範な好奇心を鑑みると、ちょっと無理かもしれませんが、極東の大都市東京の成長していく姿を描く一つのテーマとして、その先の物語を読んでみたいと思わせる一冊です。

秋空、始まる(2017.9.1~3)

目まぐるしく空模様が変わり続けた盛夏、8月。

月が変わって9月に入ると、漸く落ち着いた天候になって来たようです。

9月最初の朝。すっきりと晴れ渡った空の向こうに、八ヶ岳の美しい稜線が引かれます。

目の前に広がる蕎麦畑。奥の方から満開になり始めました。

一段下がった場所に位置する圃場から俯瞰で望みます。

小さな白い花をいっぱいに付ける蕎麦畑が目の前に広がります。気持ちの良い、9月らしい天気の朝です(9.1)。

秋に入ったとはいえ、まだ9月も頭。遅く植えられたとうもろこし畑では、伸び盛りのとうもろこしが背の丈までに伸びています。空はもう秋の高い空です。

圃場を埋める蕎麦畑。

数年前から、大きな圃場の所々で白い蕎麦の花が見えるようになっていましたが、今年は更に作付が増えているようです。

隣り合う圃場に整列する稲穂たち。遠くに八ヶ岳の峰々を望みます。

この夏は天候には恵まれませんでしたが、それでも色付き、頭を垂れ始めた稲穂。このまま無事に収穫に至る事を願いながら。

午後の陽射しを一杯に浴びる蕎麦畑。視線の向こうに広がる圃場まで、蕎麦の花で埋め尽くされています(9.3)。

夕暮れを迎えた蕎麦畑。

台風の影響でしょうか、強い風が吹き続けています。

夕日を浴びる蕎麦の花、3段に分かれて咲くともいわれる蕎麦ですが、開花から2週間ほど花をつけ続けます。今日も何人もの方が圃場の周りで撮影をされていました。

まだ少し青さも残る圃場の稲穂。夕暮れの日射しを受けて輝きを増していきます。

夕暮れを迎えた圃場。空に浮かぶ雲が染まり始めます。

日没を迎える頃、夕日に照らされる八ヶ岳の遥か南側から月が昇っていきます。これから冬に向かって少しずつ北へと高度を上げていきます。

振り返ると塩嶺の向こうに広がる雲の下に夕日が沈み始めます。

緩やかに夕日が沈んでいくと、天空から夜の帳が降り始めます。

雲が広がると、ゆっくりとした日暮れの空の移り変わりが更にゆっくりとしたものになります。秋の訪れを感じさせる広々とした空の向こうに、色を残しながら、虫の声が響き渡る、涼しい夜を迎えます(9.2)。

 

今月の読本「一茶の相続争い」(高橋敏 岩波新書)百姓、弥太郎に宿る証拠と理論を以て貫く信州人の生き様

今月の読本「一茶の相続争い」(高橋敏 岩波新書)百姓、弥太郎に宿る証拠と理論を以て貫く信州人の生き様

皆さんは信州人と聞いてどんなイメージを持たれるでしょうか。

頑迷で議論好き、寒冷地なので辛抱強く学研的な気風を貴ぶけれど、時に議論倒れで終わってしまう。普段はおとなしいけれど、お祭り(御柱に御開帳と何年越しかで準備するイベント大好き)になると俄然盛り上がり、都会で集まれば、地域毎のわだかまりは抑えて信濃の国を大合唱…。

ちょっとステレオタイプかもしれませんが、江戸時代の信州を代表する俳人、小林一茶と彼が生きた世界を垣間見ると、そんな信州人の気風が色濃く見えてくるかもしれません。

今回は「一茶の相続争い」(高橋敏 岩波新書)をご紹介します。

まずはじめに、故郷を追われつつも逆境にめげず、民衆に寄り添いつつも漂白し、風雅を愛した俳人、小林一茶に心寄せられる方は、お読みになる前に一考を要するとお伝えします。このような書き方を敢えてするのは、一茶に対する「美談」ともいえるそれらの言説に対して、帯にあるように欺瞞であるとの著者の想いを文中で繰り返し述べられるために、正直、辟易されてしまうかと思われるためです。あとがきで述べられる、俳人、一茶としての人物像や詠まれた句の研究ばかりで、本当の素性であり、死ぬまで維持された人別帳にある、北国街道の要衝である、柏原宿の百姓、弥太郎の姿を捉えていないという近世史の研究者としての強い危惧が、そのような筆運びを生んだようです。けれども、あまり執拗に述べられると、毒気が強すぎて読後感にも微妙に影響を与えます。

一方で、一茶の一生に付きまとう家族との不和の理由にある背景にご興味のある方にとっては、著者の専門である近世の民衆、農村、行政史の観点から、信州人たる農民、弥太郎を通して、その本質である江戸時代の民衆の生き様から読み起こしていくという、非常に面白い一冊になる事も事実です。岩波新書を始め多数の著作を有する著者の小気味の良い筆致に乗せられて、まだ書き足りない部分があるとの断りがある中でも、要所をしっかりと押さえた筆致と、図版を用意し、必要であれば原文も添えていく。史料調査に基づく背景描写やその後の話の中にちょっとした意外性も見出していく掴みの巧さ、研究者の方が書かれる書籍の中でも、読ませる一冊である事は間違いありません。

遥か戦国末期の川中島、現在の長野市の北から越後の国境に通じる北国街道を振り出しに描き始める冒頭は、意外な事に石田三成と直江兼続のお話から切り出されます。会津転封に伴う完全な兵農分離と東国最大の太閤蔵入地の割り出しを狙う三成の戦略が、所謂土豪勢力が豪農へと転換する余地を大きく減じさせ、同時に施行されたその時代以前から騒乱の地として疲弊してきた当地への撫民政策が、歴代の入部した大名たちにも継承された事を見出していきます。天領となって中野代官所が預かる時代の年貢率の低さ(天領故ですが)に驚くと同時に、当初からその政策を浸透させるために、ち密な文書行政が敷かれていた事を示していきます。家康が政権を握った以降に展開された街道整備政策により、新たな宿場町として取り上げられた柏原。著者は近世史の研究者として、宿場として取り上げられることによる地子免除のメリットは僅かであるとする一方、伝馬役の重さに疲弊する宿場という一昔前の江戸時代の歴史描写にも否定を加えた上で、官道として脇道への通行を規制することで、物流を掌握する立場となった宿場の機能と、其処に労働力として集まる周辺農村の繁栄から、暗黒の江戸時代の地方農村というイメージから、賑やかな街道と文筆に長けた富農が集い、北国と江戸を結ぶことで文化の懸け橋になった、豊かな北信の街道と宿場町という姿を提示していきます。

宿場を切り盛りし、安定した繁栄を維持する役割を一身に担う事になるのが本陣役。本書の主人公である一茶と重なり合うもう一方の登場人物である歴代の本陣、中村家の当主と、一茶との機縁を結ぶ事となる、長男であるにも関わらず当主を継がず、その一生の殆どを宿場を守るた為の訴訟に打ち込んだ四朗兵衛の物語から、宿場町を舞台にした彼らの生き様が描かれていきます。現在では消防団にその姿を残す、祭りや勧請を取り仕切る若衆と、公儀に対しても宿場と村の統率を示す必要に迫られる大人との確執と共闘。まめまめしく残された、沽券に係わる宿場成立の由来や公儀との取り交わしの文面から伝わる、文書行政を支えた上層農民たちの教養の高さと、それを当てに江戸から下って来る文人達(一茶もその一群に連なろうと帰郷したことは間違いないようです)。そして、本書のメインテーマである一茶と腹違いの弟との十年以上に渡る相続争いの素地となる二つの訴訟の物語が語られます。

北国街道に位置し、善光寺平から野尻湖、そして信越国境へと登っていく入口として繁栄した柏原宿。その繁栄を支えたのが越後から持ち込まれる海産類、そして塩である点は、塩の道とまで呼ばれた当地の歴史をご存知の方であれば論を待たないと思います。海なしの国たる信州の生命線を扼する北国街道に蟠踞した宿場町と連なる農村の繁栄を目の当たりにすると、それを快く思わない人々は必ず現れる訳で、ねたみを含めて村同士の争いが頻発することになります。急死した住職の後継を巡る村同士の争いが拗れるとき(この物語とその後のお話だけでも一冊の本が書ける程面白いのですが)、そして繁栄する北国街道を快しとしない人々が結託して起こす抜け荷が宿場の存立を揺るがすほどの規模に膨らんだ時、文書行政に長けた彼らは、謀議を巡らし罠を張り、証拠を集めて、沽券と自らが歩んできた歴史を握りしめ、お互いが自らが有利となる確固たる信念を胸に、出るところに出て決着を付ける事を潔しとしていきます。実に十軒もあったと云われる中野陣屋界隈に存立した公事を扱う人々。その示談では飽き足らない彼らは京都の本山へ、更には決着を求めて江戸へと出府を繰り返すことになります。

明治以降には飯山線と現在は一部が廃止された長野電鉄の路線が通じ、その上には上信越道が貫く。野尻湖から千曲川の東岸を抜けて、柏原と入れ替わり現代に於いて信州の小京都と呼ばれるようになった小布施を通り、須坂から屋代に抜ける川東道に連なる村々との間で前後二回に渡る熾烈を極めた訴訟合戦。宿場の生命線ともいえる塩の継荷を独占する宿場の権利確認を求めた江戸の評定所における九年にも渡る訴訟の最中に、江戸を拠点に各地を放浪する零落した逃亡民にして、漸く俳人としての名を上げつつあった一茶こと弥太郎と、当主の座を弟に委ねての一回目の訴訟で全面敗訴という宿場存立の危機を抱えて、背水の陣で二度目の訴訟に挑む、本陣の四朗兵衛が巡り合っていた可能性を見出します。更には、本陣支援の為に上京していた、既に係争状態にあった一茶の腹違いの弟、弥兵衛とも江戸で会っていたであろうと論じ、彼らが同じ宿場の存亡を掛けた訴訟で、江戸で境遇を語りあう間柄にあった事を想定していきます。その上で、江戸市中で訴訟相手であった村の人々が一茶を訪れていた事が記録には残っており、一茶自身もこの訴訟に柏原宿側の立場で何らかの関わり合いを持っていた事を暗示させます。

足掛け九年にも渡る長い訴訟と、公事宿に支払った費用だけでも実に120両にも上る膨大な資力(相手の村々にしても50両近い出費を強いていた事が示されています)を投じて勝ち取った街道の独占的な商業通行権。その一年後に念願が叶って、当時としては異例の20石を下回る分割相続を認めさせ、完全なる等分相続を勝ち取った百姓、弥太郎(一茶)。その添え書きには、江戸での訴訟を指揮した本陣の四朗兵衛はじめ、本陣当主である六左衛門の存在と、訴訟の支援に出向けるほどの文筆力を有し、彼らの生き様である、証拠と理論を持って筋を通すことを自らにも課し、父親の遺言を振り回す弥太郎の理論に服した弟、弥兵衛の姿が見えてきます(和談が成った後、更に不平を述べる弥太郎から、かの遺言状を本陣家が取り上げたのも、彼らが貫こうとした信義に従えば、当然の結果といえますね)。

さすらい歩き、旅に死すことこそ俳人の本懐と見る著者の目に映る、人別を置いたままに浮浪した挙句、冷たく厳しい地だと詠いながらもその地に執着し、遂には異例ともいえる分割相続まで果たして小作を使う小地主として往還を果たした百姓、弥太郎に対する、苦々しさすら感じさせる想い。そのような筆致の中でも、彼の最晩年に訪れた度重なる不幸には流石に憐れみを見出したようです。そして同じような憐れみを持ったであろう腹違いの弟である弥兵衛。大火で焼け出された宿場の再興がなった直後に、既に北信に広がっていた彼の門人と弥兵衛が意図した追悼句碑の建立。その意義を認め、宿場の入口に句碑を建てることを許した本陣、中村家と、撰文を承けた中野代官の手代であった大塚揆の一茶評。

戦国の急雲からもたらされた文治主義を下敷きに培われた学研的な素養と、豊かな北国の生産力、流通が生んだ余力を以て風雅に生きる事を叶えた俳人、その存在を生み出した在地の姿。その中で、繋がり合いながらも、時として腕力ではなく理論を以て争う事を辞さないという、今に繋がる信州人の気風の萌芽が本書から見えて来るようです。

一茶をテーマとして置きながらも、江戸時代の文治主義と訴訟の姿から其処に生きた人々の生き様を生き生きと描いていく本書。彼らが貫いた生き様には、家父長制が形骸化し、地域との繋がりも軽薄化する中を生きる現代の我々にとって、何に依拠して生きていくのかという、大きな示唆が含まれているようにも思えます。