今月の読本「かなりや荘浪漫 星をめざす翼」(村山早紀 集英社オレンジ文庫)その苛まれた想いを遂げる道筋で

今月の読本「かなりや荘浪漫 星をめざす翼」(村山早紀 集英社オレンジ文庫)その苛まれた想いを遂げる道筋で

New!(2019.11.11)

書下ろしの短編が新たに追加されたPHP文芸文庫版「かなりや荘浪漫 廃園の鳥たち」11/10頃にお店に並ぶそうです。引き続き下記にご紹介している「かなりや荘浪漫 星を目指す翼」こちらも書下ろし短編が追加されて来年1月ごろの刊行予定、その後、新作として第三巻までがPHP文芸文庫のラインナップとして予定されています。

New!(2019.8.24)

2015年の年末からシリーズが中断していた、集英社オレンジ文庫で書下ろしの「かなりや荘浪漫」シリーズ。

この度、「桜風堂ものがたり」シリーズを刊行しているPHP文芸文庫に移籍しての再開となったようです。

初回はシリーズ第一作の「かなりや荘浪漫 廃園の鳥たち」、11月刊行の予定です。

<本文此処から>

クリスマスを越えて、周囲はすっかり年の瀬モードの週末。

少し華やかな雰囲気が漂う世間様とは裏腹に、風邪をこじらせ、頭痛に悩まされ、鼻水を垂らしながら布団を被り続ける状態に嫌気が差してくると、どうしても本に逃げ出したくなる。

布団を抜け出し、暗がりの中でストーブを抱えてがっつりと歴史関係の書籍などを読んでいたら、頭痛が倍増してきたので、鎮痛剤飲みつつ、少し気休めにと積読状態にしてあった一冊に手を伸ばしてみます。

かなりや荘浪漫 星をめざす翼新ジャンルノベル系の集英社オレンジ文庫に書き下ろされた、村山早紀さんの新作「かなりや荘浪漫 星をめざす翼」です。

本作は昨年春に刊行された、「かなりや荘浪漫 廃園の鳥たち」の続編となる一冊。著者のあとがき通り、一年を経ずして続編が登場しました。そして、本作のあとがきにもありますように、更にもう一冊の続編が予定されています。

かなりや荘に集う登場人物たちの紹介と、主人公となる茜音が、かなりや荘の一員となるまでを綴ったアプローチとしての一作目に続く、茜音とその周囲に集う人たちの物語を、主人公の茜音から少し離れて、親友であるモデルのユリカ、敏腕編集者の美月とその周囲の人物から描いてきます。

前作で語りきれていない登場人物がいる中、本作では更に登場人物が増えていくのですが、彼らの登場する舞台はこれまでの作品と少し様相を変えてきています。著者の作品で用いられる一貫した舞台である、かなりや荘がある風早の街をベースとしながらも、本作ではその舞台構成から少し離れて、出版社の会議室や、飲み屋のカウンター、そして神楽坂の小さな本屋さんと(エピローグではK王プラザホテルと思われる場所も)、更にコンパクトな舞台を用意しての、近接感のあるセリフのやり取りが前作以上に際立ってきます。

その中で、著者の作品に特有の、全ての登場人物がそれぞれに相手を想う心と、その想いの強さ故に逆に苛まれる自身との折り合い(邂逅)を求めていく物語が本作でも語られていきます。独白が続く、側に居てくれる人への溢れる想いと、それに応えられない、その事自体に委縮してしまい本心を明かす事の出来ない登場人物達。エピローグとして掲載された(3部作となったので、スペース的に余裕が出来たからでしょうか)茜音の母であるましろのストーリーは、ほぼ全編を通して彼女のそのような想いを独白で綴っていきます。許せない自分と、温かく許してくれて居場所を与えてくれる、かけがえのない人々と、それに対して冷淡と嘲笑を以て迎える人々。その狭間で苛まれながらも、生への眩しさを見せてくれる、何時も自分の側に居てくれる、もう一つのかけがえのない存在への想い。

しかしながら、これまでの作品と読み比べてみると、少し明るさも感じさせる本作。茜音を始めとする本編の登場人物、そしてましろのストーリーにしても、その旋律の過程と未来は決して明るものではないのですが、何処か未来を感じさせる、その先にある明るさを滲ませる筆致で描かれている点が、諦念だったり切迫感の中からストーリーを立ち上げて来た、これまで読んできた著者の作風と少し違ってきているように思えてなりません(私自身が、その間に著者が良く描く、逃げ遂せない「死」を目前にしたことも影響しているかもしれません)。

更には著者自身の独白でしょうか、編集者である美月の言葉を借りて、昨今の出版不況厳しさの中で本を送り出す人々に対する想いと、それを受け取ってくれる読者に向けたメッセージが織り込まれていきます。デジタルガジェットやSNSを好む著者らしい表現で、こう語っていきます。

「自分の好きな作品を買い求め、支持していく事で、作品を応援することができる。これは「魔法」なのかも知れない。ささやかで、でもたしかに、自分の望む、良い方へと世界を変えてゆく魔法」

その隣にいる大切な人を想うように、その想いに応えられない事を悩むより、僅かでもその想いが自分に向けられている事を心底感謝し、励みにし、そして再び前を向いて歩いていけるように。

その「想い」という小さな魔法は、あなたの側には居なくても、あなたには見えなくても、何処かであなたを励まし続けているのだから。

本作も続編が予定されているため、彼らの想いがどのように昇華されていくのか未だ不透明ですが(著者の作品の場合、続編が途絶える場合もあるので、全てが語り尽くされる事が無い場合もあります)、あとがきによれば著者の中では既にそのストーリーが着々と育ちつつあるようです。

P1060268八ヶ岳颪が吹き付ける、雪雲が晴れつつも雪が舞う真冬の陽だまりの午後に読んでいたその本の先に、登場人物達と共にゆっくりと育ちゆく新たなストーリーが、春の陽だまりのように暖かく、そしてしっかりと前を見据えた物語として、再び読者の前に現れてくれることを願いつつ。

kanariyasou_romanこれまで読ませて頂いた文庫本達と、ちょっとお遊びで…。

 

今月の読本(特別編)映画「ちえりとチェリー」とノベライズ版「ちえりとチェリー」(中村誠、島田満:共著 伊部由起子:絵 角川つばさ文庫)

今月の読本(特別編)映画「ちえりとチェリー」とノベライズ版「ちえりとチェリー」(中村誠、島田満:共著 伊部由起子:絵 角川つばさ文庫)

New!(2020.1.18):2015年に秋に本内容を記載されてから5年、これまでクラウドファンディングによるスローシネマ上映実現、ノベライズ、全国上映とひとつひとつステップを踏んできた「ちえりとチェリー」ですが、この度、WOWOWでのTV初放送と、BD/DVDの発売が決定したようです。

WOWOWでの放送は3/22(日)9:00から、BD/DVDは監督の中村誠さんがプロデューサーとして所属され、本編の製作も担当したフロンティアワークスより4/24に発売予定です。

 

New!(2018.11.29):映画公開から3年、遂に全国のイオンシネマで拡大上映が行われる事になりました。いちファンとして、クラウドファンディングの応援メンバーとして、是非この機会に映画館に足を運んでいただければと思います。

New!(2015.10.1):映画ちえりとチェリーの公式サイトがリニューアルしました。

Chieri and Cherry top2

依然として劇場公開情報は掲載されていませんが、プレイベント的に東京国際映画祭での公開が決定しました。詳細は公式サイトにて。

 

いつも本ページで扱っている書籍とは異なるスタイルの作品のご紹介です。

本ページのサイドバーでご紹介している、映画「ちえりとチェリー」。

日本では数少ないパペットアニメーション(人形アニメ)制作者でもあり、脚本家、グラフィックデザイナーにして、大手アニメーション企画、制作会社のプロデューサーでもある中村誠さんによるオリジナルパペットアニメーション作品。

先般、一般公開に向けたクラウドファンディングで無事に目標額に到達、スローシネマという新しい興行形態で全国を巡る劇場公開が実現することになりました。

今回ご紹介するのは、本作の劇場公開を前にノベライズ版として刊行された一冊です。

文庫版ちえりとチェリーちえりとチェリー」(中村誠、島田満:共著 伊部由起子:絵 角川つばさ文庫)です。

この角川つばさ文庫というシリーズ、本ページをご覧頂く方には馴染みのないレーベルかもしれません。

数多くのレーベルを抱える角川グループが刊行するノベライズのうち、最も低年齢層向けに用意されたレーベルがこちらのつばさ文庫。本文の漢字にはすべてルビが振ってあり、文字サイズも大きめ、イラストもふんだんに載せられている、主に小学校中学年までの読者を想定した作品群が収められたレーベルです。

所謂ジュニア文庫と呼ばれるジャンルの中でも低年齢向けと見做されるレーベルの一冊ですが、執筆者の皆さんはそんな作品の執筆陣とはちょっと毛色の違ったメンバーが集まっています。

メインライターの中村誠さんは、映画版の原作者にして脚本と監督を担当。ロシアと共同で製作したチュブラーシカのリメイク&新作版の監督と言えばご存知の方もいらっしゃるかもしれません。もしくは、アニメファンの方には賛否両論を巻き起こした劇場版AIRとCLANNADの脚本家と言った方が判りやすいかもしれません。

そして、もう一人の執筆者は島田満さん。映画版でも共同で脚本を手掛けられていますが、アニメーションを中心としたキャリア数十年のベテラン脚本家(女性です)。Drスランプ、うる星やつら、るろうに剣心といった往年の名作から、初期のワンピースやドラゴンボールといった大タイトルの脚本を数多く手掛ける一方、劇場版アンパンマン(2作品)、世界名作劇場「若草物語ナンとジョー先生」と「ロミオの青い空」の全話脚本を一人で手掛けられたという、多彩なキャリアを有する方です。

そして、イラストを手掛けるのは伊部由起子さん。映画版のキャラクターデザインを共同で手掛けられていますが、本職はSDキャラと謂われる二頭身キャラや可愛らしい少女を得意とするアニメーターの方で、何作かのTVシリーズでキャラクターデザイン、総作画監督を務められていらっしゃいます。

映像作品のノベライズというと、本編と異なる作者や作家の方が手掛けられる例が多いのですが、本作では映画版のメインスタッフがそのままノベライズを手掛けられるという点でも珍しいことかもしれません。

そして、本作のスタッフ(更には、映画版の主演を務める声優さん)にはある共通点があります。本作を応援しようと決めた理由でもあるのですが、詳しくはこちらをご覧頂ければと…。

ちえりとチェリー挿絵田舎のおばあちゃんの家にお母さんと一緒にやって来たちえり。好奇心旺盛だけど人見知りで、ちょっと臆病な小学六年生。そんな彼女の傍らには何時も大切にしているぬいぐるみ「チェリー」がいっしょに居ます。想像力豊かなちえりが生み出す世界の中では、大人の背丈ほどに大きくなって、話が出来るようになるチェリー。ちえりが困った時には何時も傍らに居て言葉を掛けてくれます。

母子家庭で育った彼女がやって来た古いおうちは、亡くなったお父さんの育った家。法事のためにやって来た彼女は早速、従妹たちとすれ違いを起こしてしまいます。一人法事に行く事から取り残されてしまったちえり、でも好奇心旺盛な彼女はチェリーと一緒に大きなおうちの中へ探検に出掛けてしまいます。

おとうさんが昔住んでいたおうちの中をチェリーと一緒に巡るちえり。懐かしくも悲しい思い出と、亡くなったおとうさんが世界一といつも励ましてくれた、彼女の溢れる想像力が重なり合って生み出された世界の狭間で、ちえりは大切なこと、かけがえのない想いを見つけ出していきます。自分の弱さや恐怖が生み出しているもの、儚くも小さな命の火、そしていつも自分をそっと支えてくれる暖かい想い。

彼女がその想いを受け止めて、一歩踏み出す時、何時も側に居てくれたチェリーと一緒に唱える合言葉、

「いーつーもー。いっしょ」

そして想いを繋げた先に訪れるもう一つの物語…、

少し古い日本の面影を感じさせる、ファンタジックな舞台設定の中、主人公ちえりの視点で少女が自ら一歩踏み出す想いを遂げるまでを語るノベライズ版。原作者で監督の中村誠さんによれば、映画版とはちょっと視点を変えて描かれているとの事ですが、果たして映画版ではどのように描かれるのでしょうか。

残念ながら遠方のため試写に参加することは叶いませんが、白箱版(一応、出資者?)で観られることを楽しみに、そして、スローシネマとして、いずれこの片田舎のスクリーンでも観られる機会が巡ってくる事を願って。

New!(2015.10.31):ハロウィンで盛り上がる週末に素敵なプレゼント。遂に製作応援のリターンでもあるDVDとノベルティが到着しました!これからじっくり拝見したいと思います。

ちえりとチェリー、プロジェクト支援御礼のお品物

<関連リンク>

今月の読本(番外編)「かなりや荘浪漫」(村山早紀 集英社オレンジ文庫/PHP文芸文庫)新ジャンル文庫が送る一作目は、小劇場の舞台を観るような、想いが赦しへと昇華するストーリーのプロローグを

今月の読本(番外編)「かなりや荘浪漫」(村山早紀 集英社オレンジ文庫/PHP文芸文庫)新ジャンル文庫が送る一作目は、小劇場の舞台を観るような、想いが赦しへと昇華するストーリーのプロローグを

New!(2019.11.11)

書下ろしの短編が新たに追加されたPHP文芸文庫版「かなりや荘浪漫 廃園の鳥たち」11/10頃にお店に並ぶそうです。引き続き2巻目「かなりや荘浪漫 星を目指す翼」も書下ろし短編が追加されて来年1月ごろの刊行予定、その後、新作として第三巻までがPHP文芸文庫のラインナップとして予定されています。

New!(2019.8.24)

2015年の年末からシリーズが中断していた、集英社オレンジ文庫で書下ろしの「かなりや荘浪漫」シリーズ。

この度、「桜風堂ものがたり」シリーズを刊行しているPHP文芸文庫に移籍しての再開となったようです。

初回は本ページでご紹介しているシリーズ第一作「かなりや荘浪漫 廃園の鳥たち」、11月刊行の予定です。

 

New!(2015.10.31):あとがきで著者より予告が出ていましたが、本書の続編「かなりや荘浪漫 星めざす翼」が11/20に刊行されることになりました。本ページが番外編とありますように、イントロダクション的であった本作。2巻目では徐々にストーリーの中核に進んでいくようです。

 

かなりや荘浪漫 星をめざす翼

2巻目「かなりや荘浪漫 星をめざす翼」のご紹介は、こちらから。

 

<本編此処から>

これまでも各社から複数のシリーズが登場していた、新刊としての文芸作品の文庫シリーズ。

これまでであれば、ライトノベルかファンタジーノベルとして扱われていたであろう、これらの作品群が、昨年の新潮社による大々的な参入を受けて、いよいよボーダレスになって来たようです。

そんな新ジャンル文庫に今回参入したのが集英社。新潮社が男性読者寄りでライトノベルタッチのラインナップを揃えてきた事に対抗したのでしょうか、女性読者寄りのファンタジーノベル基調のラインナップを投入するようです。

初回配本となった今回のラインナップのうち、こちらのページでもご紹介したことのある村山早紀さんの新刊をご紹介します。

かなりや荘浪漫かなりや荘浪漫」(村山早紀 集英社オレンジ文庫」です。

著者があとがきで述べているように、本書はシリーズ化を前提とした1巻目としての体裁をとっているようです。そのため、ストーリー的には主人公である茜音の物語の導入部分が語られるに過ぎません(そのような意味で、番外編です)。

著者の多くの作品が舞台とする風早の街。

本作品も、風早の街にある洋館を改装したアパート「かなりや荘」に集う、心にいくばくかの想いを抱えて暮らす人々の物語が綴られます(今後もそのはず、です)。今回のお話では、著者特有のゆっくりとした導入部で語られる、独白としての茜音の物語や風早の街に巡らされた伏線はあまり使われませんが、次回作以降で徐々に明らかにされていく事でしょう。

そして、ストーリーは明らかに以前の作品である「竜宮ホテル」のテイストを反映したもの。ファンタジーノベル系の読者層に合わせて、少し主人公たちの年齢層を下げて親しみやすさを与えてはいますが、描こうとしている方向性はほぼ同じ。

風早の街を舞台に、其処に居る事に疑問を抱えた登場人物たちの傷ついた想いと、願いと祈りが赦しへと昇華していく物語。

そんな姉妹のような両作品ですが、読んでいくと少し違った見え方もしてきます。舞台がアパートという事もあるのでしょうか、これまでの著者の作品より少し登場人物たちへの距離感が縮まっているような感じをうけます。竜宮ホテルがすこし大きな舞台かスクリーンに映し出される映画の演技を見ている感じがするのに対して、本作ではアパートのダイニングに、そして茜音がこの後に暮らすことになる部屋に入れ替わりで登場する人物たちの息遣いが感じられる、小劇場の舞台で演じられる群像劇を観ているような感触を受けます(本当は感触も息遣いも感じない筈の登場人物も)。これは後半に向かってテンポを上げていく著者の筆致に委ねられる点が大きいかと思いますが、読んでいて親近感が湧いてくる、嬉しい変化かもしれません。

そして、竜宮ホテルとは大きく異なる点。それは、竜宮ホテルが著者と同じ「文章(本)」を以てストーリーが開かれていくのに対して、本作では著者の憧れでもある「絵(漫画)」でストーリーを紡いでいく物語である点でしょうか。そこに重ねる想いは、著者の作品を通して語られる「時を越えて、想いを未来へ届ける事」。

本作の今後の展開は、作品の骨子としては出来上がっているようですが、著者のあとがきのようにまだ未確定のままのようです。著者の想いが、新しい文庫シリーズを支える作品として続いていく事を願いながら。

<おまけ>

本ページでご紹介している村山早紀さんの作品を。

今月の読本「オオカミの護符(文庫版)」(小倉美恵子 新潮文庫)一枚のお札を巡る、谷戸から山へと昇る繋がりの物語と、不思議な一方向感

今月の読本「オオカミの護符(文庫版)」(小倉美恵子 新潮文庫)一枚のお札を巡る、谷戸から山へと昇る繋がりの物語と、不思議な一方向感

数年前の新刊以来、書評やネットでの評判、書店でのpopなどを通して、随分評判になっているのだなと、思いながらもなかなか手に取る事はなかった一冊。

たまたた茅野の書店で、著者が主宰するプロダクションの次回作「ものがたりをめぐる物語」のPR用として刊行された、諏訪の風物を扱った小冊子「そもそも」と一緒に置かれていたために、手の取った次第(ちなみに、私が「そもそも」を手にした書店は、プロダクションの公式サイトの取り扱いでは紹介されていません。所謂観光スポットではなく、地元の方が最も身近に手に取れる場所なのに…ちょっと残念)。

オオカミの護符とPR誌そもそもオオカミの護符(文庫版)」(小倉美恵子 新潮文庫)です。

この物語を巡るアウトラインを述べるのは、映画として、TVのスペシャル番組として、そして現在では溢れんばかりに流れる情報ソースの中で色々と語られれていると思いますので、今更かと思います。

著者の人となりと、その溢れる好奇心。川崎北部の谷戸を故郷に持つという妙な親近感(私の本籍は川崎の中部辺りにあり、先祖を辿ると多摩川の川渡しの家系に繋がる事を、幼い頃によく聴かされた)と、登場する地名の懐かしさから、少し嬉しくなりながら読み進めていたのですが、巻末に行くに従って微妙な感触を持ち始めます。

一枚の札を巡る著者の想いが、オオカミへの信仰という一側面を離れて、秩父の山々そのものの信仰へ向かって収斂していく過程の描写は見事で、納得させるものがあります。しかしながら、同時に語られる、失われようとしている谷戸や山里における慣習や、風俗への想いに著者が満たされていく様子を読んでいくうちに、何故か7000戸にも達するという、現在の谷戸に住む人々が、筆致の中から徐々に消え去られていく様な感触を得てしまったことです。それでも、著者は要所で配慮を示す筆致を入れていますが、その想いの馳せる先は、一途に山へと延びていき、今の里に住む人々への想いには、なかなか戻ってこないようです。

その上で、著者は里で農耕を行う「お百姓さん」が山へ山へと集っていく、そして山で彼らを迎え入れる風物について、失われないうちにという強い想いを込めて、精力的に取材を続けていきます。また、そのお札を奉り、彼らに対して供物を捧げた人々の営みについても、著者の経験と取材を通して述べられていきますが、何故、山の人々がそのお札を里に配る必要性があったのかという事が、すっぽりと抜けているように思えたのでした。著者は里の「お百姓さん」が、農作物の豊作と天候の安定を願ってそれを求めた事を丁寧に説明されていますが、そもそも御師にしても山から下って来るものであり、講はその御礼として組織されるものの筈。そこには山の側から求められる、経済的な結びつきが生じていたはずなのですが、本書では最後まで述べられることはありません。

図らずも直近で読ませて頂いていた、本書(文庫版)でも解説を書かれてる内山節氏の著作で、著者が指摘している点と同じ点に着目します。山の生活における「稼ぎ」と「仕事」。そこには山里の暮らしが山里だけでは完結しえない事を明確に示しています。「稼ぎ」としての経済活動。川の流れ、峠に沿った往来との関わり合いがあって初めて山里の生活が成り立つことを述べています。著者はその中で「仕事」としての側面に強く印象付けられたようですが、一方でほとんどの生活が「稼ぎ」の場となっている現在の里にも、何らかの想いは宿っている筈なのですが、その想いを描くことは本書の範疇を越えてしまうようです。

そして、内山節氏が著書で暗示するように、現在の山里の「稼ぎ」の場が「公共工事」であることも。

繋がりを求めて描かれた、著者の山へ対する強い希求の念の一方にある、山の人々が欲したであろう里との繋がりが語られることのない本書を読みながら、少しばかりの困惑を感じながら頁を閉じた次第です。

諏訪を起点にして語られる、次作「ものがたりをめぐる物語」が、山深い信州から飛び出して、東京へ、そして世界へ向かって活路を見出していった諏訪の人々の物語を汲み取ってもらえる事を。その昔の御師たちが、全国を廻って彼らの想いと、人々の想いを繋ぐ役割を果たし続けた事が汲み取られることを、(それこそ勝手に)願って。

<おまけ>

本書に関連するテーマの書籍を、本ページからご紹介。

今月の読本「ハーレムの闘う本屋 ルイス・ミショーの生涯(原題:No crystal stair)」(ヴォーンダ・ミショー・ネルソン、原田勝:訳 あすなろ書房)本を通じて伝えたい想いと家族の記憶を

今月の読本「ハーレムの闘う本屋 ルイス・ミショーの生涯(原題:No crystal stair)」(ヴォーンダ・ミショー・ネルソン、原田勝:訳 あすなろ書房)本を通じて伝えたい想いと家族の記憶を

New!(2016.6.15):ご紹介が少し遅くなってしまいましたが、本年度の第62回青少年読書感想文全国コンクール、高等学校の部課題図書に本書が推薦されました。いち通りがかりの読者ではありますが、このような機会に、本書がより多くの方の目に触れる事が出来ます事を願っております。

 

多分、普段なら全く買わないであろう一冊。

購入した本屋さんが、比較的思想系の書籍を推していらっしゃる関係で入ってきたのでしょうが、何故か歴史書の新刊として並べられていました。そのような背景を知らずに、単にアメリカの本屋さんの一代記、しかも歴史書にしてはA4変型判の随分不思議なフォーマットだなあと思って立ち読みをし始めると、その落差にある意味圧倒されて購入した次第。

絵本とも読み物とも違う。伝記とも物語とも違う。これまで見た事もない、不思議なスクラップブックのような構成と体裁。モノトーンで描かれる、エピソードの要所を締める挿絵。

読み始めてみると、更にその内容に圧倒されて、一気に読み進めてしまいました。

そんな、印象的な一冊をご紹介です。

ハーレムの闘う本屋ハーレムの闘う本屋 ルイス・ミショーの生涯(原題:No crystal stair)」(ヴォーンダ・ミショー・ネルソン、原田勝:訳 あすなろ書房)です。

本書の題名と、その帯の解説を読んでしまうと、少し身構えてしまいますが、原題の方がより本書の性格を正確に表しているようです。最後にルイスの言葉として語られる「水晶の階段じゃなかったけど」(この詩の出典は、訳者である原田勝氏のブログに掲載されています)。生年も、本名も判らなくなってしまった。そして、全米に名声を博す、ラジオエバンジェリストの兄に対して、鼻つまみ者として、荒れた青年、そして壮年時代を経て、片目を失いながらも、遂に自らの使命を悟って、ニューヨークのハーレムに、黒人の黒人の手による黒人が学ぶための膨大な書籍を集めた、伝説の書店「ナショナル・メモリアル・アフリカン・ブックストア」を興した男の、屈曲しながらも登り続けた一代史としては、こちらの方が相応しいようです。

邦題では、僅か5冊の本からスタートして、35年を経て、閉店間際には22万冊の蔵書を誇るようになった本屋と、そこに集うマルコムXのような著名人や、黒人作家、詩人たちにとっての文化サロンといった後半部分の印象がどうしても大きくなってしまい、更には帯にあるような、暴力/非暴力活動に身を投じていたように感じさせますが、どうやらこれらの印象は大きく異なるようです。

わざわざFBIファイルを繰り返し載せているように、そしてフィクションとしてストーリーに重ねられていく記録を通して、議論好きで、店の前では何時も物議の醸す発言を集った人々へ声を上げて語り続けていたようですが、彼自身はこれらの活動に直接的には一切関わっていなかった事が判ります。

そのような活動に熱を入れる人々に対して、彼の取ったアプローチこそが本書の伝えたかったこと。それは、自分を知る事。そのためには自分の過去、自分たちの歴史を知る事。即ち、本と通して自らの歴史を学ぶこと。

アメリカのプロテスタント特有の思想に裏付けられた、一人一人が、神への敬意と自身の良心を信じることで、どのような権威にも負けない、自立した一人の人として生きていくために。その根本たる歴史を綴り、読む事を失ってしまった黒人たちに、本を通してその素地を養う事の大切さを語り続ける事で、その想いに共感した人々が彼の周りに集まってくる。その想いを綴り始める作家が現れ、そして彼ら書き手による書籍を率先して扱う事で、書棚を徐々に埋める蔵書が増えていく。自分たちの歴史と想いを綴る本達を、小さな書店を通じて自らの手で増やし、広めていく。遂には「教授」、「博士」とまで親しみを込めて呼ばれるまでに、ハーレムに、そして黒人社会全般に読書の、歴史を学ぶことの大切さを書店を通じて伝える役割を果たすことになります。

そして、本書自身も、巻末に掲載されるツリーダイアグラムが印象的な、ある黒人男性の家族と、その一生を、彼の弟の孫娘が描くという、彼の想いそのままに、家族の歴史を綴った一冊。同時代の黒人なら誰しも同じように、記録が散逸している彼の前半生について、現在も東部に存在する福音伝道神の教会の創設者でもある、彼の兄の伝道師としての活動との交点から描いていきます。

その商才や弁が立つことを認め、教会の一員として生きていく事を望む兄と、現世で生き抜く事を願い(この辺りが福音主義の思想的な分裂を感じさせます)、自らの信念で飛び出してしまう弟。その一生はルーズベルトやトルーマン、何とエドガー・フーバーとも親交があったとされる優秀な兄に対するアンチテーゼだったのかもしれません。そして、兄の活動に対する対抗勢力に肩を貸す結果となってしまった、マルコムXとの親密な関係や、膨大な兄の遺産相続処理(みずからは相続する遺産を削除されていたにも拘わらず)に悩まされる晩年の描写は、彼のやるせなさと、決して切り離すことのできない家族への想いを汲み取る事が出来ます。

他人と群れることなく、他人の思想に共感はすれど自らの信念を曲げることなく、42歳にして転身を遂げた後、精いっぱい生き抜いていった彼。その根底に息づいていた、自らを知るために読む事の大切さと、何時でもその「気づき」さえあれば、変わっていける、変えていけるという強い想いに打たれながら。

<おまけ>

本ページでご紹介している、本書と関連するアメリカ関係の書籍を。