今月の読本「ウナギの保全生態学」(海部健三 共立出版)生物学が社会学へと繋ぐ、生態系サービスという名の架け橋は

今月の読本「ウナギの保全生態学」(海部健三 共立出版)生物学が社会学へと繋ぐ、生態系サービスという名の架け橋は

今年もこのシーズンがやって来ました。

近頃では年間を通して話題に上る事もありますが、やはりピークは盛夏のひと時。庶民の贅沢、夏の滋養の源としてもてはやされたのは既に昔、今や自然環境保護のシンボルに掲げられるようになったその魚が、一時に大量に流通する土用の鰻のシーズンです。

食として、漁獲や養殖として、更には生態の神秘について昨今色々と語られていますが、本書はその先へのアプローチを求めて上梓された一冊のようです。

ウナギの保全生態学今月の読本、「ウナギの保全生態学」(海部健三 共立出版)のご紹介です。

この耳慣れない「保全生態学」という言葉。はじめににもあるように、分量の割には決して安価とは言えない、しかも版元さん故もあって専門書のコーナーに置かれるであろう本書を手に取られる方にとっては、本書の1,2章で述べられる、ウナギの生態や巷間で喧伝される事柄については既にご承知かと思います。ウナギの生態と生息環境についての問題点、そして経済活動上の問題や課題をコンパクトに判りやすくまとめていますので、これらの問題点について理解するための取っ掛りとしても充分有用な一冊です(お値段が許せば)。

その上で本書のキーワードとなる保全生態学という言葉、昨今随分増えてきた、何でも詰め込めば良いと言わんばかりの表記に時に首を傾げてしまう、大学の新たな学科名の一形態にも思えてしまいますが、実際はどうなのでしょうか。

表紙にわざわざコーディネーターとして名前を連ねられている、著者の研究上の指導者である鷲谷いづみ氏が寄稿した巻末辞をご覧頂ければそのアプローチが判るかと思います。生物学がそのフィールドを広げて、広くその生息環境、更には生息環境に関与する社会的な構成にまで議論を広げていくために用いられる、幅広い領域をカバーする名称としての保全生態学。その象徴として、資源的にも有用かつ貴重であり、海と川を行き交い、魚類としては極めて長命を誇るこの奇妙な魚が最も相応しいと感じた著者の想いが述べられていきます。

アリストテレスを持ち出すまでもなく、このようなアプローチを突き詰めていくと最後は哲学に行き着くのは、もはや必然ではありますが、保全生態学はまだもう数歩手前、生物学がそのフィールドを研究室の水槽やフィールドでの調査活動からもう一歩進んで、社会的な価値やインパクトを与える事が出来るのかという道程を模索しているようにも思えます。その中で著者が用いるのが「生態系サービス」という聴き慣れない言葉。環境、経済に対して影響する区分を表を用いてその構成要素を示していますが、ちょっと首を傾げてしまうかもしれません。

人文社会学へのアプローチとして生物学側から提示された枠組み(フレームワーク)なのだと思いますし、その範疇が広く社会全般をカバーしている事はよく判ります。また、その象徴として声なきウナギを掲げる点は理念としては理解できます。一方で、主にサービスの受益者として、その枠組みの観察者として登場する生物学に対して、同じフィールドを経済活動として実際にサービスを供与すべき側に立つであろう水産学から見たとすれば、その捉え方はちょっと外的目線かつ、社会活動的側面が強く出ている気もします(これは理学と工学の分野でも同じことが言われています)。

そのような感覚を最も強く感じたのが、少ないページ数(本文140頁、参考文献を除けば130頁弱)の中で1割を費やして述べる、漁業法第127条(義務放流)に言及する部分。生態学の研究者の方々の多くが、漁獲制限を含む経済的な側面を指摘して(更には水産学に対して)統計的な資源量の調査の不備を指摘される度に引っ掛かる点でもあるのですが、一方で職漁者(特に内水面)にとっては、農業従事者が農地を所有し、里山を入会として管理しているのと同様に、職漁の場もまた同じであるという点が欠落しているように思えるのです。占有面である農場や圃場に対して公害抑止の観点で議論が求められる場合はありますが、それ以外の農耕や収穫に対して第三者の議論が持ち込まれる事はあまりないかと思います(本書では圃場整備による流路の固定化について言及していますが)。一方で、水面に対して完全な占有所有権を設定できず、川や海などが多くの場合、共用すべき空間、資源として認識されているが故に、一方的な漁獲が許されず、持続可能性が求められるが故にこのような条文が用意されており、逆に言えば、職漁者にとっては自らの漁獲の補償の範囲内の責任を有するに過ぎないとも捉えられます(減反やTPPのお話は別としたいですが、ことウナギに関しては、当事者から見れは同じように映る点があるのかもしれません)。

農業者にとっては自らの収穫や自らが所属する社会性の範疇における責任を有するのに対して、職漁者だけが自らの漁獲に対する弁済と規制のみならず、遥かに広範囲な責任を、自らが所属する社会性の外に対してまで負わなければいけないのであれば、その生物学からのアプローチは少々厳しすぎるようにも見受けられます。このような着目点において、職漁者自らが自然遡上を促したり、漁獲削減を含む活動を起こす例も既に出てきており、海洋水産物に関しては行政によるより強力な、資源調査や補償を含む禁漁等の資源回復策が試みられています(その活動には水産学系だけではなく、生物学系の研究者の方が多数協力されているのも事実です)。

その中で、著者が自然の生態を遡る事は既に困難になっていると評するように、コンクリート固めの養殖池然と化してしまった各地の湖沼や河川に於いてこれらの実現を図るためにどうすればよいのか。著者は保全生態学が望むテーマに則り、持続可能な社会の追及を標榜し、市民、そして国際的なステークスホルダーによる協業や意思の集約といったスケールの大きな議論に進む事を望んでいるようですが、その中に河川の水産資源を日々の生業として生きている方々の影があまり見えてこない点に、幾ばくかの違和感を感じながら。

その一生の多くの時間を淡水の影響を受ける水域で過ごすことが求められるが故に、極めて馴染み深い魚種故に環境変化の象徴として捉えられるようになりつつあるウナギ。一方で研究者にとっては、そのヌルヌルとした体のように捉える事を容易に許さず、分らないことだらけ故に、もしかしたら細分化の極限に行こうとする生態学的、分類学的な研究の狭路から、生物学の研究者自らが抜け出すための道筋を描き出そうとしている一冊なのかもしれません。

夕暮れの諏訪湖とシジミの放流実験看板時に「養殖池」とも揶揄される諏訪湖で実施されている、人工砂洲でのヤマトシジミの放流実験湖畔にて。

シジミを始め、江戸時代以降、繰り返し続けられてきた、各地から移植された魚介類によって漁撈が成り立っている諏訪湖。同じく移植されてきたワカサギの採卵事業は、今や日本中の湖沼におけるワカサギ供給の中核を担うようになっています。

この湖にも以前はウナギが遡上しており、対岸の岡谷市は今でもウナギを始め淡水漁獲物料理を名物としていますが、ウナギは完全に養殖頼り。それでも、職漁者や養殖業者が、これらのサイクルの最先端にある事で成り立っている事実を忘れないために。

<おまけ>

本ページでご紹介している関連する書籍を。

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今月の読本「ウナギと人間」(ジェイムズ・プロセック:著 小林正佳:訳 築地書館)その神秘の魚は人と人が交わる中で密やかに物語を語り出す

今月の読本「ウナギと人間」(ジェイムズ・プロセック:著 小林正佳:訳 築地書館)その神秘の魚は人と人が交わる中で密やかに物語を語り出す

今年もこれから夏に向けて、あらゆる意味で再び話題となりそうな魚、ウナギ。

世界中のウナギを掻き集めて消費している日本人にとって、これから目の前で繰り広げられる狂想曲と、産卵場所探しや生育環境、更には人工養殖と飽くなき研究へのまい進。ウナギにまつわる物語の殆どがこの国にいれば把握できてしまうように思えてきますが、果たしてどうでしょうか。

サーモン、タラと並んで世界中の人々が好んで食する珍しい魚であるウナギ。その神秘に満ちた一生と特異な姿、人をも凌駕する長寿を誇る生態に魅せられたのは日本人だけではない筈。

そんな想いを改めて思い起こさせる一冊をご紹介します。

自然科学関連で、他の版元さんには見られないユニークな本を送り出してくる築地書館さんの最新刊からご紹介です。

ウナギと人間今月の読本、「ウナギと人間」(ジェイムズ・プロセック:著 小林正佳:訳)です。

本書を手に取られ、表紙や裏表紙に書かれた概要を読まれた多くの方は、おやっと思われるかもしれません。

著者があとがきで述べているように、そしてあとがきでまだ書き足らない想いを埋めるかの如く綴るヨーロッパにおけるウナギ料理の話や、ウナギのヤスのコレクションの雑感に観られるように、本書は当初、訳本に多くあるウナギをテーマにした広範囲な分野をカバーする文化史、生態学を纏めた一冊にする意図があったようです。日本の著作では珍しい、しかしながら訳本では当然とも見做される科学と文化の双方をカバーするウナギの概説書としての体裁。ところが、11年にも渡る取材の結果纏められた本書は、そのいずれにも当てはまらない内容へと着地しています。

著者は著名なアングラーであり、パタゴニアの創業者とコラボレーションを行うナチュラリストとしての側面も有する、自然科学関連ではかなり著名な方(本書の取材に於いても、ナショナルジオグラフィック協会の支援を受けた事が記されています)。多くの生物に関する著作を有する彼が本書で辿り着いた地平は、ウナギの物語ではなく、ウナギを挟んで語り合う著者と登場人物たちの人と人の物語。

冒頭と中盤に分けて描かれるサルガッソでの産卵場所の追跡や、シラスウナギのバイヤーの遍歴、中間に差し挟まれた、現:日本大学の塚本教授との語り合いの部分だけ見ていると、ライターの方が書かれた、良くあるウナギの不思議物語を読んでいるかにも思えてきます(塚本教授の印象を傍点付きで語る著者の視点には、氏の著作を複数読んだ身として深く同意するところです)。ウナギの生態や食材としてのウナギ、更には研究の物語など魚が好きな方なら思わず喜んで読んでしまう内容も豊富述べられています。

その一方で、3章から始まる(訳注を見ると、原著では3,4章で一つの章だったようです)マリオとウナギの物語を読んでいくと、その民俗学的なアプローチとルポルタージュ的な体裁の記述に困惑されるかもしれません。民俗学的なテーマを掲げた本では良く見られる、取材する側と取材される側の葛藤や迂遠に引きずり回させる回答への道筋、相手に徐々に呑まれていく著者とすっきりしない結末など、ウナギの生態や物語を知りたいと思われる方にとっては、時に苦痛すら感じる内容かもしれません。更には、アメリカの人里離れた川縁で大きな簗を毎年のように組み直しては、秋の増水時期に降下するウナギを待ち望む世捨て人のような燻製作りの男との会話、そして登場人物たちに誘われるように向かったポンペイでのウナギの伝説を追い求め、夜な夜なサカウに浸っていく著者と、そのアプローチに興味を抱き協力する若いCSPの職員。

ここまで読んでいくと、本書が単にウナギの物語を語っているとは思えなくなってきます。初めは乗り気ではなかった、あまり興味のなかった11年前の著者と、溢れるばかりの書き切れない内容をあとがきに綴り、それでも興味が留まるところを知らないと述べる著者。ウナギに魅せられていった著者と、おなじように著者が訪れた世界中の場所で、ウナギに興味を持ち、惹かれ、魅せられ、研究され、信仰し、神聖視し、恐怖し、稼ぎ、食し、育む…著者と交わった人々の物語。

春になると、金が舞い飛び密漁を含め多くのシラスウナギが東アジアに集結し、熱暑の時を迎えると、極東の島国に集められたウナギたちは鮮やかな手つきでかば焼きに仕立て上げられる。一方で、紫外線照明が降り注ぐ研究室ではシラスウナギの稚魚が水槽の中を舞い、雄ばかりの奇形ウナギにホルモン注射を与え続け、南の海では「科学者」でありつづけたい男たちが政府の資金でその産卵場所を嬉々として追う。

秋になれば、ニューヨークの奥地の川では黙々とひと夏をかけて巨大な簗を仕掛けた男が息子と二人、嵐の到来を待ちわび、南半球では、何十年もの間、川や湖で過ごして巨大に育ったウナギたちが満つる時を悟るかのように砂洲を越えて海に帰る時を男たちが見守る。その横で彼ら、彼女らが紡いできた物語に寄り添うかのように、窪地の水たまりに潜む巨大なウナギに餌をやり、時に手を差し伸べ、さするように愛おしむ人々。学問として語り継ぐことを決心した次の担い手たち。そして、南の島で自らの起源と生誕を来た道をその不思議な生き物に重ねて物語を編み、そっと伝えていく人々。

ウナギを介して交わった人と人の物語を編み重ねて綴られた本書は、その未だ生態の全容も判らず、生まれいづる場所すら容易に明かそうとしない、ウナギ自身の神秘のベールのように、著者の秀逸な筆致に載せて、大洋のようなその世界の広さを往きつつ、大海を渡って河口に辿り着いたシラスウナギを掬うかのように、僅かに捉えた事実をほんの少しだけ我々に垣間見せてくれるかのようです。

 

<おまけ>

本ページでご紹介している関連する書籍を。

今月の読本「大洋に一粒の卵を求めて」(塚本勝巳 新潮文庫)研究者であり続けたいと望む第一人者の、鰻と研究のこれまでとこれからを

今月の読本「大洋に一粒の卵を求めて」(塚本勝巳 新潮文庫)研究者であり続けたいと望む第一人者の、鰻と研究のこれまでとこれからを

7月になると巷で騒がれる、土曜の丑の日。

ここ数年、資源減少に伴うレッドリスト掲載から始まった一連の騒動を経て、このシーズンになると、食べる事や値段の話題と併せて、資源や更には代用品の話といった様々なテーマが語られるようになってきました。

このような注目を浴びるようになってから、消費者、需要家、そして研究者と色々な分野の方が、それぞれの立場で意見を述べられるようになってきましたが、中でも第一人者と目される方がいらっしゃいます。

ニホンウナギの生態を長年に渡って調査を続けた結果、遂に産卵場所、そして卵の発見に辿り着いた塚本勝巳先生(現:日本大学生物資源学科教授、当時の肩書は東大海洋研究所教授)。

今回ご紹介する一冊は、塚本先生の著作の中で、これまでで最も入手性が良いであろう一冊。

毎年夏に全国津々浦々、あらゆる書店で行われる、新潮文庫のキャンペーン「新潮文庫の100冊」にもノミネートされた新刊をご紹介です。

大洋に一粒の卵を求めて大洋に一粒の卵を求めて」(塚本勝巳 新潮文庫)です。

本書は多くの文庫本の例に漏れず、書き下ろしではなく既刊の作品を収録したものです。著者の研究がその頂点を極めた時期に当たる2012年に複数の類書と共に刊行されたうちの一冊、「世界で一番詳しいウナギの話」(飛鳥新社・絶版)を底本にしています。

しかしながら、巻末の注記にあるように、今回の収録の当たって大幅な増補がなされており、巻頭の注記と文中に記述されている年号から察するに、第8,9章は今回刊行の為に新たに書き下ろされたようです。

自身の回顧録と研究にまつわるよもやま話が述べられていく、日本人の研究者の方が書かれる著書特有の筆致で描かれる前半戦の底本に書かれた内容は、類書やテレビ等でも何度も取り上げられている内容ですので、改めて説明する必要はないかと思います。ここでちょっと興味深いのは、著者がウナギの研究を手掛ける前に行っていたアユの遡上と回遊に関する研究成果。川魚全般にご興味のある方、脂鰭付きの魚達(サケ、マス類)がお好きな方なら、氏の研究成果は良く知られているところです。

水温や水質、生体ホルモンの働きによる、魚類の行動を研究してきた氏の研究テーマが一年で川と海を行き来するアユから、時に数十年を経て川から再び海に戻るウナギに変わった後でも、そのアプローチにはいささかの迷いはありません。

日本人であれば誰しもが注目する魚種。美味しくて、しかも希少で高額。さらには単一の魚種にも拘らず長い伝統と、深い専門性を有する職人から、漁師、養鰻業者が携わり、果てやナショナルチェーンから国際バイヤーまでもが群がり、跋扈するという他の魚種では考えられない特異性を持ったウナギ。

そのためでしょうか、潤沢とは言えないまでもかなり恵まれた(氏は反論するでしょうが)研究環境を確保しつつ、それまでの研究スタンスを大規模に展開した、時にはウナギ艦隊と称する大規模な調査船団を組織してのウナギの産卵場所を突き止める(そして産卵前の成魚を確保する)という、プロジェクトの成果は既に多くの皆様に知られている事かと思います。

アユを研究していた頃から抱いていた、回遊というメカニズムの神秘に迫りたいと願う研究者としての願望は、フィールドワークとしては前著を上梓された時点である意味、達成されていたのかもしれません。

しかしながら、大幅増補が加えられた本書ではその先のお話が綴られていきます。

氏の想い、それは研究者という生き物は、目の前の興味にまい進し続ける事が本分である事をはっきりと明言しながら(本書のあとがきがマリアナ沖を航行中の船中で執筆されているという事実だけで充分でしょう)、それだけでは済まされない状況に陥ってしまった現状に対して、何らかの情報発信を行わなければならないという強い危機感と、それでも研究者(著者は学者と研究者は異なるという、現在の日本に於ける高等教育/研究制度において極めて微妙な見解を披露しています)としての立場を堅持したいという複雑な想いが文中で交差していきます。

最終章に渡って、時に赤裸々に述べられるこれらの課題。本書を読まれると、中には「河川回帰するウナギは産卵に供する2割程度、しかも中国や台湾にも遡上するのだから、たとえ日本の河口や川でシラスウナギや成魚の漁獲が激減しても全体の資源に影響する比率は小さいのでは」という疑問を持たれるかもしれません。そのような統計データ上の議論に踏み込もうとすると、氏は研究と調査は異なると、更に微妙な発言(これは、自身は魚類の生態学者研究者であり、水産資源の研究者学者ではない)を述べた上で、これらの基盤情報の整備が整っていない点を指摘した上で、それらを組織できる団体(何処かは判りますよね)の努力に期待を述べていきます。その想いは、完全養殖への過度な期待(前述の団体が膨大な資金を半世紀にも渡って投じた末に、漸く実験室レベルで実現)への警鐘に繋がります。

氏の研究者としての矜持と研究へのアプローチが明快に述べられる前半とは対照的に、時に歯切れ悪く、時に自嘲気味に現状に対して模索を続ける、研究者としてウナギの未来への貢献を想う気持ちを込めて、近年このような想いを繰り返し述べられています。

どうせなら、美味しいウナギはハレの日に美味しく頂きたい。それが資源と食文化を守る第一歩になる筈だから。

以前は天竜川を遡上したウナギが豊富に獲れたことから、ウナギの食文化がしっかりと根付いている諏訪湖界隈の川魚文化(関東風と関西風のハイブリッドなので、関東人としてはちょっと、なのですが)。

それでも最初の土曜の丑の日を迎えた昨日の夜、既に夕飯の食材を調達するには遅い時刻のスーパーの魚売り場や総菜コーナーには、割引や半額シールの張られたウナギのかば焼きや、ウナギのかば焼きの載せられたうな重、僅かばかりにかば焼きの切り身がまぶされた丼に、巻き寿司などが、手に取る人も少なく、寂しそうに幾つも並べられていました。

もしも次の土曜の丑の日(8/5)、同じようなシチュエーションに巡り合われた時には、その魚類としてたぐい稀な長命に秘められた神秘的な生態と一緒に、ほんの少しでも、彼らの現状を思い起こして頂けますように。我々消費者の気まぐれなトレンドが、彼らの未来にとっての最終的な決定権を握っているという事を決して忘れないために。

そして、今度は氏の新しいフィールド(日本大学)における、より大きな視点でのウナギの物語が描かれることを期待して。

<おまけ1>

現在、日本大学生物資源科学部の付属博物館では、企画展「うなぎプラネット」が開催されています。場所が神奈川県藤沢市の六会(小田急江ノ島線、六会日大前駅すぐ)とちょっと不便な場所ですが、期間限定で極めて貴重なウナギ幼生レプトファルスの飼育展示も観られるとの事。なお、開催期間は12/19迄ですが、日曜、月曜休館、更に8月~9月中旬の土曜日と夏休み期間中も休館と社会人にはかなり高いハードル。それでもご興味のある方は是非どうぞ(目の前まで行ったのに、周辺に駐車場が無くて見学を断念した大馬鹿者が此処に一人…)。

(本展示についてご紹介されている、同じ学部に在籍されています、よこはま動物園ズーラシア園長の村田浩一先生 https://twitter.com/zooman_koichi のtwitterより。会期中に必ず行きますので…)。

<おまけ2>

大洋に一粒の卵を求めてと類書本書のテーマに関連する書籍のご紹介。

今月の読本「ウナギの博物誌」(黒木真理編著 化学同人)

今月の読本「ウナギの博物誌」(黒木真理編著 化学同人)

雪が降りしきるお休みの日。こんな日には読書が似合う。

週末以来、溜まりに溜まった本を片付けること3冊目(昨日2冊買ってるだろう…)。きょうはこちらの本を紹介。

昨夜のNHKで放送されたダイオウイカのハイビジョン映像、国立科学博物館の窪寺先生が為し得た快挙でしたが、それに勝るとも劣らない近年の水産/魚類学の快挙が「ウナギの産卵場所の特定とウナギの人工養殖成功」です。

産卵場所の特定は東京大学の塚本先生のグループが幾多の困難と国家規模での調査活動の末に達成した成果ですが、ちょっと疑問が湧きませんか。

「どうして、私たちはそんなに海洋生物に執着するの?」

そんな疑問に答えてくれるのが、所謂「文化史」というものではないでしょうか。

日本人が世界有数の魚食民族であることは既にご承知かと思いますが、何かをし続けること=文化だとすれば、魚食も立派な「文化」なのかと思いますし、この活動を研究することが所謂「文化史」になり得るのは当然の帰結ですね。

魚食一般が日本人の「食文化」なのであれば、その中で特徴的な「材料」に特化する文化史も当然成立するわけですが、「材料」である「魚たち」はそれ自体も生物/科学的研究対象となるため文化だけでは終わらない奥深さを有していることになります。

そのような分野をカバーする学問に「博物学」という学問分野があります(我々のような博物館を踏破する物好きの行動を研究する訳ではありません)。荒俣宏さんが著名ですが、その分野は歴史/民俗/地勢/気象/海洋/政治/商業…とおそよ人間が生活するに当たって関与するすべてを包括する膨大な領域をカバーする学問で、中途半端で修まる学問分野ではありません(参考までにこちらのマルハニチロホールディングスに掲載されているサーモンミュージアムをご覧頂ければ、どれほどの領域が含まれるかさわりだけでも判るかと思います)

ウナギの博物誌

と、前置きが長いのですが本日のお題は「ウナギの博物誌」(黒木真理 編著・化学同人)。著者は東京大学総合研究博物館で魚類生態学を研究されている方です。

著者の方から想像されるように、誌面の3/4はウナギの科学的研究に関する動向に費やされています。

特に世界で初めてウナギの産卵場所を特定された塚本先生が担当されている部分は興味深く読むことが出来るかと思います。また、完全人工養殖(人工ふ化で生まれた親から人工ふ化で2世代目を成長させる)の話を読めば、水産学としてこの魚種にどれだけ力を入れた研究が為されているかを実感されると思います(他著をお読みでない場合に限る)。

その一方、現在のウナギ漁問題、特にシラスウナギの漁獲高激減のグラフをご覧頂ければ驚きと供に、どうしてこうなってしまったの?との大きな疑問を持たれるかと思います。

残念ながら漁獲高減少に水産学も回答を示せていないのが実情のようですが、本文には僅かながらに理由が述べられています。

ところで、皆さんは子供の頃にウナギを食されたことがあるでしょうか?例えば恩師に連れられてとか、両親がお世話になっている方が来訪されているからとか、とにかく家族でとか自分でうなぎ屋ののれんを潜るとか出前を取るというのはそれこそ社会人になってからでも余程のチャンスが無いと出来ないことだったのではないかと思います。

ところが、最近では夏のシーズンになるとスーパーの魚売り場には調理済みの蒲焼きが並び、総菜コーナーには僅かながらの蒲焼きの「破片」を載せたお弁当が500円もせずに売られています。時にはコンビニのおにぎり売り場にまで天むすならぬ「蒲焼きのおにぎり」が並ぶことすらあるくらいすっかりウナギは大衆的な魚になってしまいました。

同じような事が、鰤でもあったと思いますし、鯖にしても、鮭にしても決して安い魚では無かった筈ですね。現在では鰤はハマチとなり、鯖はノルウェーから切り身で空輸され、鮭はチリの太平洋沖合で育てられています。

ウナギも同じような道筋を辿ったわけですが、これらの魚種と決定的に異なる点がある事を本書では多方面の推測に基づいて述べています。

ちょっと暗くなってしまうお話もありますが、後半には所謂「うなぎ文化史」的なお話も多々ありますので、まずはつまみ食いで読んで頂いても充分楽しめるのではないでしょうか(鰻と三嶋神社についての考察は一冊の本として読んでみたいですね)。

こんな風に「博物学」は時に「歴史/文学」といった文系学問や「消費経済学/マーケッティング」までも含んでしまう大きな学問分野なのです。

こんな風に書くと堅苦しい議論が延々と続く本なのではないかと懸念されるかもしれませんが、平易で読みやすく、文体も各章でなるべく揃えられており、編纂者の方がかなり気を遣わた事を伺わせます。

ちょっとウナギに興味がある方で、博物学という響きに惹かれてしまう(要は物好きさんですね)であれば、楽しく読めること間違いなしの一冊かと思います。

その上で、どうかこの貴重な魚種についてもっと興味を持って接して頂ければ幸いではないでしょうか。何せ「貴重」なのですから。

<追記>

もし、この本にご興味があり、かつウナギの資源問題についてまずはWEB上で確認されたいと思われた方は是非こちらのサイトをご覧いただきたいと思います。本書でも寄稿されてます共同通信社の井田徹治さんがナショナルジオグラフィックWEB版に寄稿された連載記事「ウナギが食べられなくなる日」です。2013.7.11に1年ぶりの更新となる第4回目が追記されました。

厳しい内容が綴られていますが、下記の塚本教授のコメントを是非一度考えてみて頂きたく思います。

「天然ウナギは食べない、とらない。安いウナギを頻繁に食べるのは控え、高くても、美味しいとびきりのうなぎを、晴れの日のごちそうとして、たまに堪能するようにしよう。それがウナギ保護の重要な一歩だ」

<追記の2>

2013年の土用の丑の日。ウナギの持続的利用を願う、研究者、行政関係者、マスコミ、漁業者、そして利用者である養鰻業者、蒲焼店が一堂の会して討論を行うという、画期的な試みが行われました。ニホンウナギの産卵場所の特定に成功した塚本教授が音頭を取る「東アジアウナギ資源協議会日本支部」が主宰する、うな丼の未来を考えるシンポジウム、「うな丼の未来・ウナギの持続的利用は可能か」の発表内容を一冊に纏めた書籍が刊行されています。

現在の鰻が置かれている状況を最大限漏らさず(意図して抜けている部分が有るとの指摘もあります、参加者の顔ぶれから想像してください)記録した一冊。本書にご興味を持たれた方ならきっと気になる内容かと思います(前述の井田徹治さんも登壇されています)。

うな丼の世界

うな丼の未来」(東アジアウナギ資源協議会日本支部 編、青土社)

<おまけ>

  • 文学書を思わせるデザインと鱗を思わせる用紙の装丁が目を引きますが、出版元は理系の皆様御用達の「化学同人」だったりしますので、もちろん本屋さんでは生物のコーナーにあります。手に取ったとき「えっ」と思わせられましたが、装丁がどれだけイメージを変えることが出来るかの好例ですね
  • 同じ著者グループによる「旅するウナギ―1億年の時空をこえて」(東海大学出版)がありますが、こちらも一般的な化学書と一線を画す綺麗な装丁ですし(大型本という所がまた凄い)、塚本先生の単著でもある「世界で一番詳しいウナギの話」も飛鳥新社らしい一般読者が手に取りやすい装丁です。もしかしてウナギの研究者の方は流石に江戸文化の香りを伝えるだけあって「粋」をお持ちなのかしらと…

併せて読んでいた本達

ウナギ大回遊の謎

ウナギの水産学、特にウナギの回遊に興味のある方はこちらの方がより詳しく述べられていますね(価格も安いし)「ウナギ大回遊の謎」(塚本勝巳 PHPサイエンスワールド新書)

新鮮イカ学(小)

今回紹介した本と同じようなコンセプトですが、より研究者の側面で述べられた「エッセイ集」的な構成で纏められている一冊。「新鮮イカ学」(奥谷喬司編著 東海大学出版会)話題のダイオウイカ研究の第一人者である窪寺先生も寄稿されています

鮪

本格的な魚類の文化論としてはこちら、そのものズバリ「鮪」(田辺悟 法政大学出版局)文化論として魚一匹でこれだけの議論が出来てしまうという例。

ウナギの博物誌(小)

「ウナギの博物誌」(黒木真理編著 化学同人)オリオン書房立川ルミネ店で購入