今年も巡ってきた桜のシーズンへ、勝手に「ほくとの桜」峡北マイナー版をご紹介(2017.4.9)

今年も巡ってきた桜のシーズンへ、勝手に「ほくとの桜」峡北マイナー版をご紹介(2017.4.9)

今年の桜は例年並み(遅れていると良く云われますが、これで普通じゃないかと)の開花ペース。最も有名な神代桜も開花を迎え、お天気は悪いのですが、この暖かさで一気に満開に向かいそうです。

じゃあ急がなきゃ、と焦る必要はあまりないかもしれません。何せ峡北の標高は300m程度の韮崎から、清里を越えると1200m迄と、実に3倍近い標高差がありますので、如何に一斉に咲くために季節の指標とされるソメイヨシノといっても、開花のタイミングには1~2週間程度のタイムラグが生じます。

更に、この地域で楽しめる桜は都会でも多く植えられているソメイヨシノばかりではなく、開花時期も、その花の色、枝ぶりもバラエティ豊富なヒガンザクラ、ヤマザクラの仲間たち。山桜の開花時期は最も標高が高い八ヶ岳西麓の高原地帯では例年5月のGW頃と、山里の桜のシーズンはゆっくりとバラエティに富んだ広がりを見せていきます。

そんな桜達のうち、このページではこれまでも信濃境の桜達について、多くご紹介してきましたが、今度は峡北地域に絞って少しご紹介してみようと思います。お馴染み超有名な桜達については、公式さん(昨年は真田丸関連でTLを席巻れされていましたが、今年のスタッフさんはどうでしょうか)が愛着を込めて丁寧に制作してくださいました紹介ページ「ほくとの桜」がありますので、私が紹介するのは、ちょっとマニアックな地元の皆様に愛されている桜達をご紹介してみます。

1.神田の大糸桜(山梨県指定天然記念物:北杜市小淵沢町)

八ヶ岳を正面に望む素晴らしいロケーションに一本だけ立つ枝垂桜の老木。色の濃さが特に印象的です。隣の信濃境には枝垂桜の銘木が数多く知られていますが、この一本は更にそれらから時代を遡るようですが、やはり江戸時代に同じような経緯で植えられた、彼らの仲間ではないかと目されています。

お天気が良ければ、このように八ヶ岳をバックにした雄大な姿が望めます。

振り返ると甲斐駒と鳳凰三山を従えた、南アルプスの峰々がたおやかに伸びています。

最高のロケーションという事は、風雪を遮るものが無く、ひたすらに耐えて来たという事の証。近年、樹勢の衰えが著しく、通年で写真でも見られるような風除けネットが設けられ(シーズン中以外は完全に覆われてしまいます)、数年前に枝も大幅に切り落とされてしまいました。毎年、心配しながら開花を待つ一本です。

<ご覧頂く際の注意>

シーズン期間中、午前9時頃から夕方まで、桜の正面に通じる道路は歩行者専用となります。誘導員の方が立たれますので、現場の指示に従って、指定の無料駐車場に止めてから、徒歩(数分です)で移動してください。すぐ後ろに走る中央本線の列車とセットで写真を撮られる方も多いですが、くれぐれも線路内進入はなさらないように。

 

2.城山公園(笹尾城址:北杜市小淵沢町)

甲斐駒と桜のコラボレーションが撮りたいという方にお勧めの場所。七里岩の絶壁に立つ枝垂桜です

本来は写真の左側にある山城の跡に繋がる公園なのですが、現在は崩落の危険があるため、進入禁止となっています。しかしながら、公園の駐車場までは自由に入れますので、この通り、クリアな景色を望む事も出来ます。

周囲の桜達の中で一番早く咲くため、時にはこんな姿にも(2015年4月)。

 

ここの枝垂桜も、色がしっかり乗って美しい桜色を呈します。

ほんの少し歩くと、このような八ヶ岳と火の見やぐら、桜のコラボレーションが望める場所も。

<ご覧頂く際の注意>

シーズン中のお天気が良い日には、地元、特に長野方面から一足早い春を楽しみにお越しになる方々がピクニック感覚で桜の下でランチなどを楽しまれている場合があります。甲斐駒をフレームに入れた全景撮影の際はどうか譲り合いで。前述のように、城跡側には入らないようにお願い致します。

 

3.関の桜(山梨県指定天然記念物:北杜市白州町)

今回ご紹介する桜の中で一番アプローチが難しい一本。北杜市内に3本ある県指定天然記念物の桜のうちの1本で非常に立派な木なのですが、如何せん場所が場所故に、シーズン中でも訪れる方はかなり限られるようです。

ほぼ白色の花をたわたに咲かせる。とても江戸時代から生き続ける老木とは思えない、生命力を感じさせる桜です。

木の根元に祠を構える、老木らしく地元の方々に大切にされている木です。この静かな場所が、昔の街道であった(関とは関所の事)とは、俄かに思えませんが、すぐ近くにあるお宅の重厚な造りを観て、やはりと思わせるところはあります。

<ご覧頂く際の注意>

県道からのアプローチルートが極めて判りにくいために、昨年ごろよりシーズン中に限って進入個所を示す看板が設けられましたが、白州側から向かう場合、コーナーが余りにもきつく狭いため、一旦、Uターンして進入する必要があります(たまごかけごはんで有名になった「おっぽに亭こっこ」さんのすぐ手前です)。また、その先は細い畦道のような道となりますので、対向車にはくれぐれもご注意ください(路上ですれ違う事は出来ません、路肩に空きスペースがある場所まで移動して避けて下さい)。桜の正面付近と周辺には車を止められる空き地が辛うじて2~3台分ありますが、止められない場合でも絶対に路上駐車は避けて下さい。

ルート的には韮崎方面から神代桜および、眞原の桜並木にも通じる甲斐駒ケ岳広域農道経由で向かう事も可能です。

 

4.熱那神社の桜(北杜市指定天然記念物:北杜市高根町)

こちらも立派な一本ですが、とても静かな場所です。

延喜式に記載され、実際の記録としても甲斐源氏発祥の頃まで遡る事が出来る非常に古い歴史を持つ神社の境内に立つ桜の古木。小さな神社とは思えない立派な神楽殿や、社殿の鮮やかな彫刻で知られていますが、桜の方の知名度は今一歩のようです。

こちらの桜も色は殆ど白色に近い薄紅色。花の付き方も特徴があります。

境内の空を埋め尽くさんばかりに伸びる枝ぶり。道路沿いのため、路上側の低い枝は切り揃えられてしまっていますが、境内側には大きく伸びています。お天気の良い午後に、西日を浴びるこの枝の下で暫し佇むのは、とても気持ちが良いです。

神社の裏手は牧草地。天気が良ければ正面に八ヶ岳を望み、背後には富士山が遠望できるという素敵なロケーションです。

<ご覧頂く際の注意>

須玉側からアプローチする際には、広域農道脇から細い路地を入る事になります(「高根町小池」と書かれた小さな看板が立っています)ので、運転には充分にお気を付け下さい。境内は車数台分であれば止められるスペースがありますが、空いていない場合は、少し八ヶ岳側に進んだ先に路肩に駐車できるスペースがあります。

広域農道を経由して、須玉方面に下る県道を経ると、ふるさと公園へ行く事が可能です。

 

5.ふるさと公園(若神子城跡:北杜市須玉町)

須玉の街並みを眼下に見下ろし、向かい側に茅ヶ岳の山容を間近に望む要害に位置する若神子城跡は、現在では農村公園として整備され、植えられた桜が春のシーズンを彩ります。今回ご紹介したエリア内でも一番標高が低い場所ですので、開花も早く、最初にご紹介した神田の枝垂桜とでは1週間近く開花タイミングが早いようです。

小さな運動公園の周囲を囲む、小さな桜並木です。

ここは、城跡ですので、桜を愛でた後はちょっとアスレチックがてらに城跡探訪なども楽しんでみては如何でしょうか。少し荒れていますが、断崖下の国道沿いまで下る事も出来ますので、往復すればちょっとした運動になりますよ。

<ご覧頂く際の注意>

農村公園として整備されていますので、麓の国道側と七里岩を登る県道の途中から入る山側の両方とも駐車場完備ですが、閉門時間(一応17時)が設けられていますので、お越しの際にはご注意願います。なお、この冬に完成した県道の新しいループ橋からは進入する事が出来ませんので、ループ橋の手前にある旧道に入る交差点を経由してお越しください。

 

6.連成寺の桜(北杜市長坂町)

今回ご紹介する桜の中で、一番マイナーな桜。

日野春駅からオオムラサキセンターを過ぎて、急に道が細くなった先に古い街並みを残す、長坂町渋沢集落のほぼ真ん中に位置する連成寺。無住の少し荒れたお寺ですが、その参道に一本の立派な枝垂桜が植えられています。

蓋もない道端の水路が今でも水を湛え、火の見やぐらが建ち、潰れた古い漆喰壁の家や、古い豪農たちの風格を残す長屋門や倉、門構えの跡が並ぶというタイムスリップしたかのような雰囲気に実にマッチした一本です。逸見牧とも呼ばれ、逸見路という、現在の国道20号線沿いに伸びる甲州街道が発達する以前から存在する街道沿いに成立した集落の面影を今に残す貴重な場所です。

<ご覧頂く際の注意>

前述のように、道路の脇には水路が通っており、道幅も集落の内部だけは極端に狭くなっていますので、路上駐車は絶対におやめください。長坂と日野春の間を抜ける旧道のため通行量はそれなりにあり、地元民は馴れていますので、対向車が来てもスピード落とさずに走って来ますから、撮影や歩行の際にも細心の注意をお願います。100mほど長坂側に離れた場所にある公民館に車を止める事が出来ます。なお、地元の皆様のご意向かと思いますが、この付近はその貴重な旧観を保つ一方、整備はされておらず一切観光地や史跡としては紹介されておりませんので、その点はご承知おき願います。

八ヶ岳南麓の桜達(台の下はもう春模様)

城山公園から更に山を下っていくと、春爛漫。もう初夏の装いです。

鳳凰三山と桜の花を城山公園近くの道端から、咲き始めた桜越しに鳳凰三山を(Lumia1020)。

尾白川から甲斐駒と南アルプス七里岩を下って、白州側に移動。大武川沿いにはもう新緑が見えています(Lumia1020)。

尾白川から八ヶ岳大武川に掛かる橋から八ヶ岳を遠望。朝晩の冷え込みが厳しいおかげで、八ヶ岳ブルーがまだ楽しめます(Lumia1020)。

穴山の桜と菜の花韮崎まで降りてくると、春満開。穴山郵便局前の桜の木に菜の花を添えて(Lumia1020)。

桃畑と鳳凰三山八ヶ岳南麓の山奥は、まだ桜も咲いていませんが、ほんの数十分車で下ると、もう桃の花も満開です。長坂町、若神子新町より甲斐駒と鳳凰三山をバックにして(Lumia1020)。

桃の花と茅ヶ岳満開の桃の花を。遠くには茅ヶ岳が望めます(Lumia1020)。

長坂町蓮成寺の桜2再び七里岩を登っていきます。古い宿場町の住職も居ないお寺の入り口には、立派な枝垂れ桜が咲いています(Lumia1020)。

長坂町蓮成寺の桜3桜の木の脇には、日蓮上人五百年遠忌を奉賀する石碑が建っています(長坂町渋沢、蓮成寺)。

この桜も同じ頃植えられたのでしょうか。そうすると、幕末頃から100年以上も、この忘れられつつある宿場で毎春花を咲かせ続けてきたことになります。

ソメイヨシノと違い長命を誇る桜達を見る度に、静かに佇む彼らの中に、その歴史の流れを思わずにはいられません(Lumia1020)。